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Ancien Régime / Révolution

Les frères Lesueur, fol 1 : première scène de la révolution française à Paris, fin du XVIIIème siècle.
Paris, musée Carnavalet.
Ph. © The Picture Desk / Collection Dagli Orti.

Les Hors-la-loi de l'Atlantique de Marcus Rediker
Prix : 22,50 €
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Description
Les Hors-la-loi de l'Atlantique
Marcus Rediker

352 pages
Résumé
Marcus Rediker a écrit sur les hors-la-loi de l'Atlantique tout au long de sa carrière d'historien. Il explore ici le monde fascinant de l'aventure maritime du point de vue des pirates, flibustiers, travailleurs forcés en révolte, esclaves marrons, fuyards et autres mutins, qui ont défié l'autorité depuis le pont inférieur des navires. Il nous fait entrer dans leur univers de récits et de contes de marins, retrouver la signification de leurs tatouages, comprendre les formes d'organisation égalitaire au sein de la piraterie et des rebellions de différentes catégories de travailleurs de la mer asservis - européens et africains - de ces « équipages bigarrés », pénétrés d'esprit révolutionnaire et défendant leur liberté par le feu et par les armes. Il montre à quel point, entre le XVIIe et le début du XIXe siècle, ces hommes ont façonné l'histoire du monde contemporain - trop longtemps focalisée sur le national, les rôles des élites politiques et l'histoire « terrestre ».
 
Comme des bêtes de Pierre Serna
Prix : 25 €
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Description
Comme des bêtes
Pierre Serna

452 pages
Résumé
La Révolution française a créé une nouvelle communauté politique composée de citoyens égaux. Dès lors, quelle place devait y occuper les animaux ? Avaient-ils aussi des droits ? Pouvait-on continuer à les domestiquer et à les manger ? Avec ce livre profondément novateur, Pierre Serna montre l'importance politique des animaux pendant la période de la Révolution. La police parisienne s'efforçant d'en limiter les dangers, les responsables de la ménagerie désirent en faire un spectacle civique, pédagogique et républicain, tandis qu'agronomes et savants engagent d'ambitieuses réformes de l'élevage. Surtout la question de l'animalité fut au coeur des débats révolutionnaires. On découvrira des plaidoyers radicaux pour le régime végétarien, des projets parfois utopiques de citoyenneté animale, mais aussi l'émergence d'un racisme savant, qui instrumentalise les découvertes sur les grands singes pour mieux animaliser les esclaves noirs, et s'opposer à leur émancipation.
Nouvelle histoire des guerres de Vendée de Gérard Guicheteau - Jean-Joël Brégeon
Prix : 23,90 €
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Description
Nouvelle histoire des guerres de Vendée
Gérard Guicheteau - Jean-Joël Brégeon

416 pages
Résumé
Les guerres de Vendée, qui s'étendent de 1793 à 1832, ont suscité l'émulation de bien des historiens. Surtout la principale, qui éclate en pleine Révolution, en mars 1793, et s'éternise jusqu'en mai 1796. Il s'agit d'une guerre civile, la plus sanglante qu'ait connue la France depuis les guerres de Religion au XVIe siècle. La plus féroce jusqu'à nos jours. Faute de mieux, on l'a appelée ainsi car l'épicentre en était le département de la Vendée. Mais elle s'est répandue ensuite, touchant presque tout l'Ouest du pays. L'ambition des auteurs a été d'en proposer une nouvelle lecture qui ne désigne pas les « méchants » pour mieux exalter les « bons ». L'histoire partisane a toujours procédé ainsi, empêchant toute compréhension, toute réflexion proprement historique. Le commentaire, laudateur ou dépréciatif, l'emporte sur le simple exposé des faits. Les historiens favorables aux Vendéens royalistes ont donné des récits qui jouent de la victimisation pour mieux apitoyer leurs lecteurs. Les historiens républicains, de filiation jacobine, ont minimisé les souffrances des vaincus, souligné leur sauvagerie, pour mieux exalter l'héroïsme des Bleus. Des hommes à Paris (Robespierre, Couthon, Barère...) et sur place (Carrier, Turreau, Francastel...) ont participé à ce processus alors inédit. Ils l'ont décidé, appliqué et se sont félicités des résultats. Ce fut là comme le péché originel, matriciel, de la République française, identifiée pour longtemps à la Terreur.
 
Louis XVII de Hélène Becquet
Prix : 20,90 €
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Louis XVII
Hélène Becquet

312 pages
Résumé
Louis-Charles de France, second fils de Louis XVI et de Marie-Antoinette d'Autriche, devenu Louis XVII à la mort de son père, est généralement connu comme « l'enfant du Temple », et le mystère de sa mort fascine depuis toujours. Le propos de cet ouvrage n'est pas seulement de revenir sur ce fameux mystère mais d'étudier une figure royale, celle d'un petit prince devenu dauphin puis roi à une époque où la royauté n'est plus le gouvernement officiel de la France. C'est à la fois un roi esseulé, emprisonné, sans trône et sans pouvoir, mais aussi un roi adulé, seul espoir de cette partie de la France qui refuse la Révolution et ses changements politiques. C'est enfin un roi imaginé, réinventé par la Restauration et par ceux qui, jusqu'au milieu du XIXe siècle, croient en sa survie. A travers la figure méconnue de Louis XVII, c'est la question de la royauté française, de sa crise et de son incarnation qui est au coeur de ce livre. Appuyée sur une documentation profondément renouvelée, l'historienne propose la biographie de référence qui manquait.
 
 

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Juger la reine de Emmanuel de Waresquiel
Prix : 26,90 €
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Juger la reine
Emmanuel de Waresquiel

368 pages
Résumé
Le procès de Marie-Antoinette demeure l'une des énigmes les plus opaques de la Révolution. Avait-elle eu autrefois à prendre des décisions politiques dont le peuple français aurait eu à se plaindre ? En quoi, une fois la République proclamée (21 septembre 1792) et le roi exécuté (21 janvier 1793), menaçait-elle, du fond de sa prison du Temple puis de la Conciergerie, l'ordre nouveau ? Son procès fut-il exigé par une intense mobilisation populaire ? Cherchait-on à la faire évader ? Rien de tout cela. En examinant attentivement les minutes du procès éclair qui lui a été intenté par le Tribunal révolutionnaire les 14, 15 et 16 octobre 1793, en scrutant - ce qui n'avait jamais été fait - la biographie des jurés, en restituant le climat politique et la lutte de factions, Emmanuel de Waresquiel raconte trois journées pathétiques. Il révèle les questions humiliantes posées à l'accusée, rapporte les réponses dignes apportées à d'infâmes calomnies, montre l'absence de véritables droits de la défense d'une femme condamnée d'avance. Marie-Antoinette n'a été que la victime expiatoire de conflits politiques qui régnaient entre la Convention, la Commune de Paris et les Jacobins. L'auteur multiplie les révélations et donne son sens au moindre des propos tenus. Ne s'interdisant pas de dévoiler au lecteur les réflexions qu'éveille chez l'historien des XVIIIe et XIXe siècles ce moment paroxystique du basculement révolutionnaire, Emmanuel de Waresquiel donne là le livre le plus dense, le plus littéraire et le plus personnel de sa carrière.
 
Madame Royale de Anne MURATORI-PHILIP
Prix : 23 €
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Madame Royale
Anne MURATORI-PHILIP

336 pages
Résumé
Le 13 août 1792, Louis XVI, Marie-Antoinette et leurs enfants découvrent la prison du Temple. Confinés dans l'horrible forteresse, les détenus combattent l'angoisse en offrant aux deux enfants l'illusion d'un futur. Ils deviennent les partenaires de jeu d'un bambin de six ans, Louis-Charles, et les précepteurs d'une fillette de douze ans, Marie-Thérèse dite « Madame Royale ». Mais la fureur révolutionnaire de 1793 emporte le couple royal, tandis que Louis-Charles, mis au secret, meurt dans d'atroces souffrances. A quinze ans et demi, Marie-Thérèse est seule. Cette enquête biographique suit les treize mois de l'enfer quotidien d'une jeune princesse dans la tourmente révolutionnaire. Elle montre comment, en 1795, le sort de Madame Royale bascule spectaculairement grâce au peuple de France lassé de la boucherie. Objet d'un culte populaire, la fille de Louis XVI devient l'héroïne des gazettes, en même temps qu'une héritière âprement convoitée par les cours d'Europe. Le rideau tombe sur la promesse fragile d'un exil heureux, car si la France monnaye le départ de la survivante royale pour Vienne, Louis XVIII, l'oncle machiavélique, ne la laisse pas échapper. Sur les routes d'Europe, dans le sillage du roi sans royaume, une nouvelle aventure attend la survivante du Temple.
Pascal Paoli de Antoine Marie Graziani
Prix : 25,90 €
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Pascal Paoli
Antoine Marie Graziani

416 pages
Résumé
« Toute l'Europe est Corse. » Ainsi s'exclame Voltaire, fasciné par l'héroïsme de Pascal Paoli dont la légende passionne l'Europe des Lumières. Héros de l'indépendance de la Corse, Paoli s'employa à faire de son peuple une nation et de son île un Etat, avec sa constitution, son armée, sa monnaie, son université. Né en 1725, il combattit l'occupant génois, puis les Français, et multiplia les alliances, notamment avec l'Angleterre, qui lui offrit sa protection, avant qu'il ne s'y exile, pour toujours. République autonome qui inspira de nombreux pays (dont l'Amérique) puis royaume sous contrôle britannique, la Corse s'affirme alors dans un esprit d'indépendance que n'affaiblira pas son rattachement à la France en 1796. « Législateur démocrate » ou « despote éclairé » ? La réalité est à la fois complexe et passionnante : elle fait de Paoli le « père de la patrie corse » en même temps qu'une figure majeure de l'histoire universelle de la Liberté.
Madame de Staël de Ghislain de Diesbach
Prix : 26 €
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Madame de Staël
Ghislain de Diesbach

656 pages
Résumé
Fille unique du célèbre Necker, Germaine de Staël, née en 1766, est élevée dans le respect des principes de l'Emile de Jean-Jacques Rousseau, dont elle défendra fidèlement la mémoire. Elle côtoie très jeune, dans le salon de sa mère, les hommes les plus illustres de son temps auprès desquels elle développera une intelligence exceptionnelle : Marmontel, d'Alembert, Diderot, Grimm, Buffon. En 1786, elle épouse le baron de Staël-Holstein, ambassadeur de Suède à Paris et protestant comme elle. Elle en aura trois enfants mais s'en séparera en 1796. Lorsque éclate la Révolution, et alors que son père se réfugie dans son château de Coppet, en Suisse, Madame de Staël défend dans son salon parisien les idées libérales, prenant le parti des monarchiens ou constitutionnels. Lors de la chute de la royauté, elle s'installe à Coppet. De 1794 à 1808, sa liaison orageuse avec Benjamin Constant la fait entrer dans l'histoire, tout comme sa farouche opposition à Napoléon - l'Empereur ne pouvait avoir que de la répugnance pour une femme s'occupant de politique... Par la hardiesse de sa pensée, par son esprit d'indépendance, Madame de Staël, à deux siècles de distance, semble étonnamment moderne. Parue en 1983, cette biographie de Germaine de Staël par Ghislain de Diesbach est sans doute la plus brillante qui soit.
Plaidoirie d'outre-tombe de Michel Laval
Prix : 18 €
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Plaidoirie d'outre-tombe
Michel Laval

256 pages
Résumé
« Ecoutez-moi ! Je me nomme Pierre Victurnien Vergniaud. Je vous parle d'outre-tombe. Je fus traduit le 24 octobre 1793 devant le Tribunal révolutionnaire avec vingt autres députés de la Convention sous l'accusation d'une conspiration imaginaire contre l'unité et l'indivisibilité de la République, la liberté et la sûreté du peuple français. » On les appelait les Girondins, et bien sûr Vergniaud, l'avocat qui était leur leader charismatique, n'eut pas l'occasion de proférer ces paroles, car au bout de deux séances houleuses, le tribunal aux ordres de Robespierre décida de les envoyer directement à l'échafaud. Ainsi périrent des élus qui avaient été parmi les premiers artisans de la Révolution, mais qui avaient eu le tort de s'opposer à la Terreur. Michel Laval a retrouvé les notes que Vergniaud a prises en prison pour préparer son procès. Il lui donne la parole dans un plaidoyer émouvant qui récuse les accusations absurdes portées contre les Girondins et fait la démonstration que le pire ennemi de la Révolution fut la minorité extrémiste qui s'afficha comme son seul représentant légitime.
 
Quatre-vingt quinze de Loris Chavanette
Prix : 26 €
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Quatre-vingt quinze
Loris Chavanette

397 pages
Résumé
La chute de Robespierre et la fin de la Terreur font entrer la Révolution dans une nouvelle ère, en rupture avec l'idéologie jacobine. Au fil des luttes politiques est renouvelé le projet de sortir de la Révolution par le droit, par la porte libérale. Mais est-il encore possible de réenchanter la Révolution ? Dans le sillage de François Furet et de Mona Ozouf, Loris Chavanette souligne l'impossible « rattrapage » de la Révolution en 1795, au temps de la Convention nationale finissante. Réparations à l'égard des vaincus de la Terreur, politique de répression visant les « terroristes » (procès politiques de Carrier et Fouquier-Tinville), recours à l'armée qui devient progressivement une force politique à part entière... Cette histoire peu connue de 1795 est aussi un essai sur la justice d'exception, la violence révolutionnaire et les limites du recours à l'arbitraire par le pouvoir politique dans les démocraties. Comment concilier le respect des libertés individuelles et le salut public ? La France après le 9 Thermidor offre une cruciale mise en perspective historique de cette question ô combien d'actualité.
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Une singulière famille de JEAN-DENIS BREDIN
Prix : 16,35 €
Prix Public: 23,40 €
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Une singulière famille
JEAN-DENIS BREDIN

474 pages
Résumé
Extraordinaire trio que la famille Necker ! Jacques, banquier genevois protestant, dirigea les finances de Louis XVI, poussa à la réunion des états généraux et fut, parmi d'autres, à l'origine de la Révolution de 1789. Suzanne, sa tendre épouse, réunit Grimm, Diderot et beaucoup d'autres phares des Lumières dans son illustre salon parisien, avant de fonder l'hôpital Necker. Quant à Germaine, leur enfant prodige, elle épousa le baron de Staël, mena une liaison passionnée avec Benjamin Constant, s'opposa vigoureusement à Napoléon, et traita d'égal à égal avec Goethe et Chateaubriand. Jean-Denis Bredin nous raconte avec son talent habituel l'épopée d'un père, d'une mère et d'une fille, originaires des rives du lac Léman, et qui donnèrent un tour nouveau à l'Histoire de France.
Le Pouvoir au féminin de Elisabeth Badinter
Prix : 26,90 €
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Le Pouvoir au féminin
Elisabeth Badinter

368 pages
Résumé
Les Français connaissent mal celle qui fut la mère de Marie-Antoinette. Pourtant, Marie-Thérèse d'Autriche (1717-1780) est l'une des grandes figures tutélaires de son pays. L'héritière des Habsbourg eut à gérer trois vies et assumer trois rôles différents, parfois en opposition les uns avec les autres : épouse d'un mari adoré et volage, mère de seize enfants, souveraine d'un immense empire. Une gageure qu'aucun souverain masculin n'eut à connaître et que peu de ses égales ont connue. Le propos d'Elisabeth Badinter n'était pas d'écrire une biographie en bonne et due forme, mais plutôt de tenter de comprendre comment cette femme toute-puissante a pu ou non concilier ses différents statuts. L'auteure s'est donc penchée sur sa personnalité, sur ses priorités et ses contradictions ; elle a tâché de prendre la mesure de ses forces et de ses faiblesses, de montrer ses victoires et ses échecs. Ce portrait, qui puise à des sources abondantes et souvent inédites, ne saurait être exhaustif : Marie-Thérèse garde bien des mystères. Cette femme incomparable en son temps, qui inaugure une nouvelle image de la souveraineté et de la maternité, ressemble, sous certains aspects, aux femmes du XXIe siècle.
La Mer et la France de Olivier CHALINE
Prix : 25 €
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Description
La Mer et la France
Olivier CHALINE

560 pages
Résumé
Olivier Chaline est aujourd'hui le grand historien des règnes de Louis XIV à Louis XVI, qui sont aussi la grande époque de « La Royale » lorsqu'elle rayonne sur les mers et tient haut le flambeau face à l'ennemi anglais. L'auteur entreprend ici de raconter cette relation entre la France et ses mers - la Méditerranée, la Manche et l'océan Atlantique, sans oublier les Caraïbes. Et si le pays est lié à la mer, ses rois le sont tout autant. Pour Louis XIV, qui aimait tant les guerres, celle-ci sera puissante et coûteuse. Les ports sortent de terre à l'instar de Rochefort, les vaisseaux sont toujours plus lourds. La mer fait alors vivre presque toute la France, à commencer par les riverains des trois façades maritimes. Olivier Chaline s'attarde sur la géographie des océans, qui commande toutes les expéditions. La course à la technologie joue ici à plein. L'historien s'est plongé dans les archives pour écrire ce récit neuf et inédit, où l'aventure trouve place au côté du quotidien âpre des marins. S'il signe un livre d'histoire classique et érudit, l'auteur, en amoureux de la mer, rend aussi un bel hommage à cet élément qui a toujours exercé sur les Français un fort pouvoir d'attraction, et qui a, des Bourbons jusqu'à la Grande Guerre, généré des richesses et une puissance considérables.
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Les Derniers Libertins de Benedetta Craveri
Prix : 26 €
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Les Derniers Libertins
Benedetta Craveri

640 pages
Résumé
Tout se passe à la fin de l'Ancien Régime, dernier moment de grâce de la monarchie française. Sept aristocrates (le duc de Lauzun, le comte et le vicomte de Ségur, le duc de Brissac, les comtes de Narbonne et de Vaudreuil, le chevalier de Boufflers) partagent la conscience de vivre une crise de civilisation, mais ont aussi leur regard tourné vers le monde qui est en train de naître. Cet ouvrage raconte la destinée tragique de cette noblesse héritière des Lumières, qui crut possible de concilier un art de vivre fondé sur les privilèges et les nouveaux idéaux de justice et de tolérance. « Qui n'a pas vécu dans les années voisines de 1789 ne sait pas ce que c'est que la douceur de vivre », aurait dit Talleyrand.
Ils ont fait la Révolution sans le savoir de Jean-Pierre Jouyet
Prix : 18 €
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Ils ont fait la Révolution sans le savoir
Jean-Pierre Jouyet

240 pages
Résumé
C'est autant le profil de l'auteur que l'originalité du sujet qui retiennent l'attention. Inspecteur des Finances, ancien directeur du Trésor, Jean-Pierre Jouyet fait partie de la très haute fonction publique. Non content de ces lettres de noblesse, cet ami intime de François Hollande - ils font tous les deux partie de la promotion Voltaire et ont effectué leur service militaire ensemble - a aussi été secrétaire d'Etat aux Affaires européennes durant le mandat de Nicolas Sarkozy. Aujourd'hui secrétaire général de l'Elysée, il connaît donc tout de l'âme des politiques comme des coulisses du pouvoir. C'est pourquoi ce livre est aussi à lire entre les lignes. Derrière le récit du siècle des Lumières, de ses salons littéraires, de ses figures influentes et de ses tumultes révolutionnaires affleurent les références à l'actualité. D'un siècle l'autre perdure en effet la difficulté de réformer un pays qui n'accepte le plus souvent le changement que dans la violence et les ruptures radicales.
Atlas de la Révolution française de Jean-Yves Beaurepaire - Silvia Marzagalli
Prix : 24 €
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Description
Atlas de la Révolution française
Jean-Yves Beaurepaire - Silvia Marzagalli

96 pages
Résumé
La grande force et l'originalité de cet atlas de référence est d'aller au-delà des frontières : adopter un cadre large (l'Europe, les colonies) et prendre en compte les phénomènes sociaux, économiques et diplomatiques à l'oeuvre, des années 1770 à 1804. De façon inédite, la cartographie restitue l'intensité d'une époque : événements politiques et militaires, circulation des informations et du savoir, progrès dans l'éducation, tensions économiques. La Révolution française ne débute pas au printemps 1789 mais s'inscrit dans un processus de grande ampleur dont 1789 constitue une phase d'accélération décisive. On trouve donc, tout au long de cet atlas, le souci permanent de mettre en perspective l'événement révolutionnaire en le restituant dans un temps et dans un espace élargis aux frontières de l'Europe et aux horizons transatlantiques. La crise de l'Ancien Régime est expliquée à travers les contradictions d'une monarchie consciente de l'urgence des réformes, mais qui bute sur le refus des privilégiés de renoncer à leurs droits et avantages. Le projet révolutionnaire de refondation de la nation et des institutions est confronté aux contingences sociales, économiques, militaires et diplomatiques ainsi qu'aux enjeux territoriaux. La Révolution française ne cesse en effet de s'inscrire dans une histoire européenne et coloniale elle-même turbulente. Toutes ces interactions sont ici analysées et cartographiées pour faire de cet ouvrage un outil de référence original.
Louis XIV tel qu'ils l'ont vu de Alexandre Maral
Prix : 26 €
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Description
Louis XIV tel qu'ils l'ont vu
Alexandre Maral

936 pages
Résumé
Lointain comme l'astre solaire, Louis XIV a tout fait pour apparaître inaccessible et infaillible à ses sujets. Sa personne, effacée par la Majesté, est ainsi devenue un mystère. Qui était cet homme sous le roi ? Alexandre Maral, conservateur en chef au musée de Versailles, a retrouvé les témoignages de ceux qui ont pu approcher au plus près le Roi-Soleil - serviteurs, médecins, courtisans et courtisanes, ministres, artistes. Agencés selon les grandes époques du règne, ils forment un récit vivant qui suit le plus célèbre des souverains français tout au long de sa vie. Depuis son enfance menacée jusqu'à sa tragique vieillesse, en passant par la gloire et les amours, plus de cent vingt textes de une à dix pages sont ici réunis, qui racontent et expliquent son rayonnement universel. Parmi les témoignages : lettres de madame de Sévigné et de la princesse Palatine ; Mémoires de Saint-Simon, de madame de Motteville, du marquis de Dangeau, de l'abbé de Choisy ; comptes-rendus des médecins du roi, écrits de Voltaire, extraits des Mémoires et du testament du roi lui-même.
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Madame de Polignac de Nathalie Colas des Francs
Prix : 16,73 €
Prix Public: 0 €
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Description
Madame de Polignac
Nathalie Colas des Francs

368 pages
Résumé
Jolie, gracieuse, élégante et pleine d'allant, Yolande de Polignac croise le chemin de Marie-Antoinette un beau jour de 1775. Le caractère enjoué de la jeune comtesse séduit aussitôt la reine qui se languit beaucoup à Versailles. Grâce à elle, Marie-Antoinette redécouvre la légèreté et l'insouciance que lui refuse l'étiquette. Tant et si bien qu'une amitié sincère se noue entre les deux femmes, qui vont désormais partager un quotidien tourbillonnant. Cet attachement qui fait de l'ombre à madame de Lamballe, jusqu'alors favorite de la reine, suscite aussi critiques et jalousies. Et ce d'autant plus que la position privilégiée de Yolande lui vaut d'obtenir de nombreux avantages sonnants et trébuchants pour les membres de sa famille et de son entourage. Des privilèges jugés scandaleux dans un royaume confronté aux difficultés financières, alors que grondent les prémices de la Révolution...
La Bastille de Jean-Christian Petitfils
Prix : 27,90 €
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Description
La Bastille
Jean-Christian Petitfils

400 pages
Résumé
On le sait, c'est l'émeute du 14 juillet 1789 qui a vraiment déclenché la Révolution française. Que les insurgés s'en soient pris à cette vieille forteresse du Moyen Âge devenue prison d'Etat en dit long sur sa sinistre réputation. N'a-t-elle pas accueilli d'innombrables prisonniers politiques, dissidents religieux, écrivains insolents, sans oublier le tout-venant de la pègre et même les fils de (bonne) famille ? De Fouquet à la Voisin, de Voltaire à Beaumarchais, du Masque de fer au marquis de Sade, du roi de l'évasion Latude à plusieurs courtisanes, l'histoire de la Bastille est un véritable raccourci de l'histoire de France. Jean-Christian Petitfils, notre meilleur historien de l'Ancien Régime, biographe de Louis XIII, Louis XIV, Louis XV et Louis XVI, enquêteur sagace sur l'assassinat d'Henri IV, sur l'affaire des Poisons ou sur le Masque de fer, nous montre une Bastille bien éloignée des clichés. Reposant sur une lecture scrupuleuse des archives, ce livre d'histoire est aussi un roman d'aventures où le burlesque côtoie le spectaculaire, où le pittoresque l'emporte sur le pathétique, où l'intrigue misérable se mêle à la grande politique, où de multiples personnalités, certaines inconnues, d'autres fameuses, apparaissent sous un jour inattendu.
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Louis XIII et Richelieu de simone Bertière
Prix : 15,40 €
Prix Public: 22 €
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Description
Louis XIII et Richelieu
simone Bertière

464 pages
Résumé
Louis XIII régnait, Richelieu gouvernait. Au sortir d'un demi-siècle de guerres de religion et après deux régicides, la France du début du XVIIe siècle, encore à demi-féodale, avait besoin d'une remise en ordre. Ils entreprirent, non sans rencontrer de violentes résistances, d'en faire un grand pays moderne à vocation européenne, gouverné par un monarque dit "absolu". Bien qu'ils fussent d'accord sur les objectifs, leur collaboration, mal commencée, resta grevée de défiance. Ils ne se sont jamais aimés, ils ont fini par se haïr. Politiquement complémentaires, le roi et son génial serviteur ne pouvaient se passer l'un de l'autre. Mais ils supportaient mal cette dépendance, chacun s'efforçant de dominer l'autre - jusqu'au heurt frontal, tragique, autour d'un jeune ambitieux à qui il coûta la vie. Ce livre est une enquête sur la manière dont ils ont vécu concrètement cette relation tumultueuse. Elle épouse leur parcours au jour le jour, quand ils ne savaient pas ce que leur réservait le lendemain. Elle restitue à leur existence, riche en péripéties, épaisseur et ambiguïté. Des portraits croisés, ne privilégiant ni l'un ni l'autre, invitent à les comprendre, plutôt qu'à les juger selon nos critères actuels. Comme toute enquête, celle-ci pose des questions, propose des hypothèses, conclut quand elle le peut - pas toujours. Dépaysement garanti, dans une époque qui a ses valeurs propres, bien loin des nôtres. Mais c'est tout de même elle qui a mis en place la centralisation dont nous avons hérité. Le récit, solidement documenté, n'est pas un roman. Rien n'y est inventé. Mais la présence de Simone Bertière y est sensible parce qu'elle y tient le rôle d'enquêteur. On s'y associe avec d'autant plus de plaisir qu'elle n'a rien perdu de son talent de conteuse et son humour.
 
 

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Les Derniers Feux de la monarchie de Charles-Eloi VIAL
Prix : 18,90 €
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Description
Les Derniers Feux de la monarchie
Charles-Eloi VIAL

600 pages
Résumé
Il n'y avait encore jamais eu d'étude embrassant toute l'histoire de la Cour entre 1789 et 1870. On a longtemps cru que tout l'édifice curial avait été soufflé comme un château de cartes au début de la Révolution, ne réapparaissant que ponctuellement au cours du XIXe siècle. Des documents inédits permettent aujourd'hui d'envisager le phénomène curial de Louis XVI à Napoléon III comme une succession de redéfinitions et de remises en question : de microcosme fermé regroupant les commensaux du roi sous l'Ancien Régime, la Cour fut tour à tour considérée après 1789 comme un instrument politique, une arme diplomatique, un outil de promotion des nouvelles élites ou un enjeu de propagande. Un sujet d'une telle ampleur invite à se détacher de la gangue des anecdotes convenues sur les somptueuses robes de Marie-Antoinette ou la frivolité des bals du second Empire, pour étudier en profondeur la logistique, l'administration ou la vie quotidienne des habitants des palais, la Cour étant aussi un lieu de cohabitation sociale extraordinaire, domestiques et grands seigneurs logeant dans les mêmes bâtiments... L'éminent Charles-Eloi Vial nous offre une étude absolument essentielle pour comprendre les origines du système politique contemporain. Et, de la cour des rois, comment ne pas penser à celle des présidents de la République ?
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Nouvelle histoire de la Révolution française de Jean-Clément MARTIN
Prix : 21,60 €
Prix Public: 27 €
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Description
Nouvelle histoire de la Révolution française
Jean-Clément MARTIN

648 pages
Résumé
Ce livre entend proposer d'autres perspectives pour comprendre le déroulement même des faits, en replaçant la Révolution française dans la continuité de l'histoire nationale depuis 1770. La démarche suivie vise en effet à réinterpréter les événements, manifestations et démonstrations, autant que les déclarations et les discours des acteurs les plus connus. Qu'il s'agisse de l'apparition du mouvement révolutionnaire, de l'usage de la terreur, des atrocités en Vendée ou de l'entrée dans des guerres de conquête, tout s'explique par les rapports de force entre factions et partis antagonistes. Se dessine ainsi l'itinéraire d'une aventure collective qui s'engage presque unanimement dans une entreprise de régénération, et qui se transforme peu à peu en une authentique révolution. Les contraintes imposées par une guerre inexpiable, où la défaite signifiait la disparition de la nation, radicalisèrent les choix au point de changer la nature même de la Révolution, de diviser entre eux ses partisans et de la faire évoluer, chaotiquement, entre coups d'Etat et révolutions de palais. Seul un général ambitieux, en imposant un nouveau régime, parvint à rétablir la paix.
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La Restauration de Benoît YVERT
Prix : 15,40 €
Prix Public: 22 €
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Description
La Restauration
Benoît YVERT

264 pages
Résumé
Assise sur une conception politique et mystique de la légitimité royale, croisant le cynisme de Talleyrand et le christianisme de Chateaubriand, période extraordinairement féconde en histoire politique et littéraire, mais aussi en bouleversements économiques, la Restauration confronte trois générations : celle des survivants de l'Ancien Régime, celle des jeunes nés avec l'Empire, celle, enfin, des enfants de la révolution industrielle en devenir. Elle brasse les hommes et les pensées : romantiques contre classiques, gallicans contre ultramontains, ultras contre libéraux. Sans oublier la naissance des doctrinaires, l'invention du bonapartisme par la publication du Mémorial de Sainte-Hélène, et celle du premier socialisme par Fourier et ses disciples. Reflet de ce bouillonnement, le passionnant essai de Benoît Yvert montre que tous les grands principes relatifs à la souveraineté ou à la séparation des pouvoirs sont alors posés et débattus... De la terreur blanche à la révolution de 1830, du double jeu de Fouché aux théories institutionnelles de Chateaubriand, des origines de l'orléanisme à la pensée politique d'Auguste de Staël, cet ouvrage fait revivre une époque foisonnante, où la liberté de ton n'avait d'égale que l'élévation de l'esprit.
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La France des Lumières de Daniel ROCHE
Prix : 27,20 €
Prix Public: 34 €
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Description
La France des Lumières
Daniel ROCHE

654 pages
Résumé
C'est une France en train de basculer dans une nouvelle époque que décrit dans cet ouvrage Daniel Roche, professeur au Collège de France. Une France qui au XVIIe siècle pensait comme Bossuet et qui un siècle plus tard pense comme Voltaire. Mais pour que s'opère un tel bouleversement, il a fallu que la société, la ville, la politique, les moeurs évoluent assez pour que naisse un nouveau monde. Les philosophes auxquels on doit tant et surtout l'Encyclopédie, ne sont que la partie la plus cernable du bouleversement. C'est dans l'intimité de la vie de la société française que l'on découvre ce nouvel état des choses qui va déboucher sur un bouleversement encore plus grand : la Révolution. En attendant, les savants, les peintres, les écrivains donnent le la à la nouvelle France dans les salons ou les cafés. Le petit peuple aspire quant à lui à moins d'injustice, à plus de sécurité et à un mieux être, si bien que désormais, la personne du Roi et la Cour sont l'objet de vives critiques.
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C'est la Révolution qui continue ! de Emmanuel de WARESQUIEL
Prix : 16,65 €
Prix Public: 23,80 €
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Description
C'est la Révolution qui continue !
Emmanuel de WARESQUIEL

432 pages
Résumé
La période de la Restauration a dû à la fois stabiliser une société française profondément bouleversée par la Révolution et ses suites, meurtrie par des guerres civiles, et réinstaller en Europe une France humiliée après le désastre des Cent Jours. Que faire avec les élites anciennes, celles de l'Ancien Régime, celles de la Révolution et celle de l'Empire ? Comment concilier le retour des Bourbons avec le principe électif affirmé par les idées nouvelles ? Comment payer les lourdes indemnités de guerre imposées par les alliés ? Comment pacifier les coeurs et les esprits ? Depuis plus de vingt ans, Emmanuel de Waresquiel multiplie les études sur la Restauration : les hommes, les institutions, la société, les doctrines et certains événements clefs. Réunies ici, ces études convergent pour montrer que ce régime, loin de n'être qu'une entreprise réactionnaire, a tenté une synthèse originale.
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Histoire de l'armée de Condé de René Bittard des Portes
Prix : 13,80 €
Prix Public: 23 €
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Histoire de l'armée de Condé
René Bittard des Portes

448 pages
Résumé
A l'image de la Révolution, la contre-Révolution fut diverse dans ses opinions et ses hommes. Les combattants de l'intérieur, Vendéens et chouans, ont davantage retenu l'attention que l'émigration militaire, victime de nombreux préjugés et le plus souvent négligée par l'historiographie. Or, celle-ci fut considérable, surtout en 1792, au moment où la nouvelle France républicaine paraissait devoir être facilement vaincue. Commandé par le prince de Condé, cousin du roi, le corps du même nom fut le seul à rester constamment sous les armes pendant près de dix ans. Passé les vaines espérances de la première campagne, ruinées à Valmy, il passa alternativement à la solde de l'Angleterre et de la Russie et combattit la plupart du temps près du Rhin, sous commandement Autrichien. Fort d'environ six mille hommes, il participa à de nombreux combats et escarmouches contre ses compatriotes, porté par sa fidélité au drapeau blanc de la monarchie. Historien de sensibilité royaliste, René Bittard des Portes raconte son histoire dans ce livre publié à la fin du XIXe siècle. Travaillant à partir des archives disponibles et de nombreux Mémoires laissés par les contemporains, son récit est exhaustif et agréable à lire.
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L'Enigme Fersen de Françoise WAGENER
Prix : 14 €
Prix Public: 20 €
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Description
L'Enigme Fersen
Françoise WAGENER

320 pages
Résumé
Chevaleresque, amoureux, favori d'une reine au destin tragique, le comte Axel de Fersen s'inscrit au panthéon des amants légendaires. Pas une évocation sans qu'aussitôt jaillisse l'éternelle, l'obsédante interrogation : a-t-il été, ou non, l'amant de Marie-Antoinette ? La question est réductrice et demeure sans réponse formelle. Posons-la autrement. Pourquoi et comment l'héritier de la première famille de Suède a-t-il choisi de vouer sa carrière et sa vie à la cour de France, et devenir, avec la Révolution, le plus antirévolutionnaire qui soit ? Quand a-t-il été séduit par Versailles et quand la reine est-elle tombée sous son charme ? Quelle a été exactement sa relation à Louis XVI ? A Gustave III ? Comment cet officier de haut vol est-il devenu un diplomate acharné à faire avancer « LA » cause aux heures les plus tumultueuses et dangereuses de la Révolution ? Après le « désastre », comment a-t-il vécu en Suède ? Enfin, pourquoi a-t-il connu une fin abominable, une sanglante et barbare agonie ? Pour cerner Fersen, pour démêler ses mobiles et ses sentiments, il suffit, et c'est le parti pris de ce livre, d'écouter sa voix.
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Le Règne de Louis XIV de OLIVIER CHALINE
Prix : 19,20 €
Prix Public: 24 €
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Le Règne de Louis XIV
OLIVIER CHALINE

784 pages
Résumé
Un nouvel éclairage sur le Roi-Soleil.


Louis XIV dit " le Grand " régna de 1643 à 1715. La postérité a retenu une série de lieux communs relatifs à cette période : le faste de Versailles, le pouvoir de Madame de Maintenon, une politique motivée par la gloire, un intérêt quasi exclusif accordé à la guerre, la lutte contre le protestantisme, une France affaiblie laissée en héritage... Tout cela n'est pas faux, mais Olivier Chaline, professeur à la Sorbonne, se propose de reprendre l'histoire de la France absolutiste dans toutes ses nuances et de la compléter en l'abordant sous des angles inédits : que pensait le peuple, composé à l'époque de vingt millions de sujets, de l'autorité de Louis XIV ? Comment était-il considéré à Madrid, à Vienne, à Londres, à Rome ? Une étude sérieuse, vivante et synthétique.
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Le Roi, la Cour et Versailles de Alexandre Maral
Prix : 15 €
Prix Public: 25 €
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Le Roi, la Cour et Versailles
Alexandre Maral

528 pages
Résumé
En 1682, Versailles devient la résidence permanente de la Cour et du gouvernement. Là, au sein du palais aux espaces multiples et à travers des intervenants de tous ordres, du valet jusqu'au monarque, se déploie une subtile géostratégie, d'apparence immobile mais en réalité toujours en mouvement. Mécanique de cour, processus de décision, répartition des services, préséances et disgrâces, tout n'existe que par et pour le souverain, y compris la création artistique à laquelle Versailles confère un rayonnement incomparable. Le système et le cadre légués par Louis XIV à ses successeurs se maintiennent jusqu'en 1787, où la situation nouvelle révèle leur inadaptation. Le fonctionnement du coeur de la monarchie absolue et les ressorts du pouvoir pendant un siècle sont ici expliqués par un éminent spécialiste.
C'était la Fronde de Jean-Marie CONSTANT
 
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C'était la Fronde
Jean-Marie CONSTANT

400 pages
Résumé
Pour mémoire, la Fronde (1648-1652) fut cette période où les grands princes du royaume se révoltèrent durant la minorité de Louis XIV. A cette époque, et en attendant sa majorité, sa mère Anne d'Autriche règne avec le cardinal Mazarin, un premier ministre trop puissant aux yeux de l'opinion outrée par la pression fiscale démesurée et les nouvelles guerres. Une situation explosive qui met le feu aux poudres et soulève la France entière... L'histoire de la Fronde est une histoire passionnelle, dont les différents héros ne craignent pas les coups et se lancent dans l'aventure sans merci de la rébellion. Parmi eux, l'on trouve La Rochefoucauld, les Orléans, les Condé, Vendôme, mais aussi de nombreuses femmes ainsi Madame de Chevreuse, La Grande Mademoiselle ou encore la duchesse de Longueville, qui toutes aspirent à jouer un rôle politique. Histoire passionnelle, donc, la Fronde est une aventure politique, sociale, littéraire et féministe dont les acteurs sont avant tout des hommes et des femmes d'action et non des idéologues. Jean-Marie Constant offre une synthèse claire sur cette période troublée, dont on suit les moments forts à travers les personnalités qui ont jalonné cette époque, où jaillit alors, vivement défendue par Gaston d'Orléans, l'idée d'une monarchie parlementaire (à l'anglaise), qui ne verra jamais le jour. Bien au contraire. Le futur Louis XIV en sortira traumatisé et inventera Versailles. Le calme reviendra... jusqu'à la Révolution française.
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Le Roi-Soleil et Dieu de Alexandre Maral
Prix : 14,40 €
Prix Public: 24 €
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Le Roi-Soleil et Dieu
Alexandre Maral

372 pages
Résumé
Roi très chrétien, oint du Saint-Chrême, Louis XIV occupe une place unique dans la sphère religieuse : celle de médiateur entre Dieu et les sujets que celui-ci lui a confiés. En témoignent les rituels publics auxquels il s'est astreint toute sa vie, de la nomination aux grandes charges ecclésiastiques jusqu'au toucher des écrouelles, en passant par la célébration d'offices soigneusement codifiés et mis en musique. Il suscite ainsi une vénération envers sa personne qui fonde l'enthousiasme politique dont il bénéficie. De là une action religieuse très consciente, jusque dans ses aspects les plus contestables, comme la révocation de l'édit de Nantes et la persécution de Port-Royal. Le roi mène aussi une vie chrétienne marquée par les combats intérieurs. Après avoir beaucoup sacrifié à la galanterie et versé dans l'adultère, sa conversion progressive lui fait épouser madame de Maintenon et renoncer au péché. Les ultimes épreuves de sa vie et ses derniers instants révèlent un fidèle pleinement résigné et stoïque, soucieux de laisser à la postérité le souvenir d'une mort héroïque et sainte. Ainsi se découvre, sous le regard de Dieu et de l'Eglise, la double identité du souverain : prodige de gloire et pauvre pécheur.
Le Procès de Louis XIV de Charles-Edouard Levillain
Prix : 16,73 €
Prix Public: 0 €
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Le Procès de Louis XIV
Charles-Edouard Levillain

400 pages
Résumé
Une immense propagande antifrançaise et antilouisquatorzienne s'est déployée en Europe devant les multiples guerres de conquête que la France a menées de 1661 à 1715. Et c'est d'un habitant de Franche-Comté que vinrent les assauts les plus meurtriers : François-Paul de Lisola. Fidèle aux Habsbourg, diplomate, juriste et essayiste hors pair, François-Paul de Lisola fut l'un des plus féroces adversaires de la France au XVIIe siècle. Cet ouvrage croise l'histoire politique et militaire, l'histoire des relations internationales, l'histoire des idées et l'histoire littéraire pour dévoiler un pan quasi inconnu du Grand Siècle. Il constituera un précieux contrepoint à l'abondante production consacrée à Louis XIV pour le tricentenaire de sa mort.
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Le Siècle de Louis XIV de Collectif
Prix : 10 €
Prix Public: 23 €
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Description
Le Siècle de Louis XIV
Collectif

464 pages
Résumé
C'est Voltaire qui, en 1751, proposa publiquement l'expression de « Siècle de Louis XIV » qui s'est depuis imposée pour qualifier la période sans doute la plus longuement rayonnante de l'histoire de France, de 1643 à 1715. Ce rayonnement n'alla certes pas sans ombres, et le bilan dressé ici ne dissimule pas, à côté des grandeurs du règne, les misères du temps. De plus, loin d'être immobile, ce grand siècle fut une période de maturation et de transformation de la société sous tous ses aspects. Aussi cet ouvrage, en sept chapitres, traite-t-il aussi bien de la personne royale que du mode de gouvernement, de l'économie du royaume et de la religion que de la guerre, de l'entourage du roi que de la politique extérieure et des mouvements populaires, sans oublier les arts et les lettres. Pour dresser ce panorama, Jean-Christian Petitfils s'est entouré d'une vingtaine d'historiens de grand renom, qui tous se distinguent par la qualité de leur savoir et leur facilité d'expression. Parmi eux, Lucien Bély, Yves-Marie Bercé, Jean-Marie Constant, Joël Cornette, Bernard Cottret, Mathieu Da Vinha, Alexandre Maral, Thierry Sarmant, Jean-François Solnon, et Jean-Christian Petitfils lui-même. L'ouvrage est conçu et rédigé pour le public le plus large. Ainsi, les contributions, limpides et allègres, ne comportent aucune note, et sont assorties d'une courte bibliographie. Il n'existe aucune entreprise analogue relative à la France au temps du Roi-Soleil.
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Louis XIV de Alexandre Maral - Thierry Sarmant
Prix : 22,30 €
Prix Public: 31,90 €
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Louis XIV
Alexandre Maral - Thierry Sarmant

224 pages
Résumé
Après que Henri IV et Richelieu eurent fait de la France un Etat moderne et puissant et avant que, de 1715 à 1789, la monarchie glisse peu à peu vers sa chute, Louis XIV le Grand donna à sa fonction une dimension « plus auguste, plus inviolable et plus sainte » qu'aucun de ses prédécesseurs, et à l'espace royal une splendeur et un prestige inégalés. Il a quinze ans lorsque, au sortir de la Fronde, le 23 février 1653, il apparaît vêtu en soleil dans un spectacle de cour intitulé Le Ballet de la nuit pour annoncer « la plus belle et la plus grande journée du monde ». Conquérant - sa volonté d'hégémonie européenne -, bâtisseur ambitieux, législateur hors pair, l'« astre des rois » n'aura de cesse jusqu'à la fin de son règne de soixante-douze ans d'accroître sa renommée et l'éclat de l'Etat. De très nombreuses oeuvres - peintures, sculptures, gravures - éclosent, signées de tous les grands artistes dont il est le contemporain, qui façonnent superbement l'image du souverain pour la postérité. Qu'on se souvienne du tableau de Philippe de Champaigne Louis XIV remettant l'ordre du Saint-Esprit à Monsieur (1654) où l'adolescent, au visage à la fois grave et sensuel, prend de toute évidence la mesure de son « métier de roi », ou de celui de Rigaud, qui met en scène, avec toute la pompe requise, un Louis XIV vieillissant et impérieux qui semble défier les commentaires futurs de l'histoire. Pour la première fois, un album est ainsi dédié à la profusion des images illustrant la vie du maître de Versailles.
Port-Royal de Laurence Plazenet
 
Description
Port-Royal
Laurence Plazenet

1328 pages
Résumé
Port-Royal est un biais privilégié pour comprendre l'histoire politique, religieuse et intellectuelle du Grand Siècle. Comment un petit couvent sans éclat, perdu dans la vallée de Chevreuse, a-t-il pu s'imposer, en quelques années, comme le centre spirituel, culturel et moral de la France ? Comprendre à quoi tient la puissance singulière de ces hommes et femmes dévoués à Dieu, scruter les plis de leurs vies, traquer leurs voix au plus juste de ce qu'elles furent... Voilà ce que propose cette anthologie, qui rassemble des textes d'auteurs célèbres (Pascal, Racine, Saint-Cyran, Lemaistre de Sacy, etc.) comme de religieuses anonymes. Formant un fabuleux gisement narratif, cet ensemble de textes d'époque, d'une qualité littéraire remarquable, fait renaître tout un pan de l'âge classique. Etablie et présentée par Laurence Plazenet, cette anthologie magistrale et unique, qui s'impose comme une référence absolue sur le sujet, est l'oeuvre d'une spécialiste incontestée de cette période.
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La Philosophie des Lumières de ERNST CASSIRER
Prix : 17 €
Prix Public: 24,30 €
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La Philosophie des Lumières
ERNST CASSIRER

352 pages
Résumé
Ernst Cassirer est un des meilleurs spécialistes du siècle des Lumières et de la pensée qui l'anime. Son livre est un grand classique : sa lecture donne les clefs pour comprendre un des sommets de la pensée humaine et pour saisir, entre autres, comment ces idées ont nourri la Révolution. Le travail de l'auteur offre une vision pluraliste des Lumières. Leur foisonnement abolit en effet les frontières des langues, des classes et des disciplines. Ainsi Rousseau redevient citoyen de Genève ; Bayle, le banni de Rotterdam ; Voltaire, l'interprète de Newton et le cartésianisme devient essentiellement hollandais. Mais Ernst Cassirer va plus loin en montrant ce que fut aussi le XVIIIe siècle : religieux, contre l'intolérance et la superstition ; historique, au sens où il est au départ de l'esprit historique lui-même ; esthétique puisque c'est en son coeur que naît la théorie de l'art.
 
 

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La grande controverse

 Par son intransigeance, le Jansénisme a joué un rôle considérable dans l’histoire religieuse et politique de la France du XVIIe siècle. La société de l’époque en est bouleversée et les affrontements auxquels donne naissance la doctrine, dépassent en violence toutes les autres confrontations de l’époque.
Abbaye de Port-Royal des Champs. © AKG-Images
Histoire du jansénisme de Monique Cottret
Prix : 25 €
 Article épuisé
 
Description
Histoire du jansénisme
Monique Cottret

416 pages
Résumé
Le mot « jansénisme » apparaît pour la première fois en France vers 1650, comme une insulte. Bientôt, les querelles sur la grâce échappent aux théologiens catholiques. Ce qui avait commencé comme une histoire belge entre Ypres et Louvain est devenu une affaire d'Etat qui a bouleversé les deux derniers siècles de l'Ancien Régime. A l'origine, un homme, Saint-Cyran, une famille, les Arnauld, un monastère, Port-Royal. De là, le mouvement rayonne dans le temps et dans l'espace européen, demeurant sensible jusqu'au début du XIXe siècle. Né au temps du baroque, flambeau de la France classique de Pascal et Racine, il joue un rôle déterminant au siècle des Lumières, et exerce une influence non négligeable sous la Révolution, portée par la figure de l'abbé Grégoire. Surtout, comme le montre Monique Cottret, ce mouvement singulier s'est largement constitué par et sous le regard de l'autre, souvent persécuteur : Rome et les jésuites, l'église gallicane, l'Etat, le roi. Une histoire politique autant que religieuse.

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Une vision du monde


Ce qui anime Napoléon, ce n’est pas seulement un appétit de conquêtes et de gloire, c’est aussi une certaine idée de l’ordre mondial. Un ordre mondial difficile à établir car il remet en question les principes sur lesquels reposent les régimes de la plupart des régimes européens.

Le Monde selon Napoléon de Jean TULARD
Prix : 20,90 €
 Article épuisé
Je gagne 1 Point-Cadeau
Description
Le Monde selon Napoléon
Jean TULARD

352 pages
Résumé
Napoléon a formulé tant de mots historiques qu'on lui en prête certains qu'il n'a jamais prononcés (il n'a jamais dit que le monde tremblerait quand la Chine s'éveillerait, ni qu'une nuit de Paris réparerait le carnage de la bataille d'Eylau...). En revanche, le jeune général, le Premier Consul, l'Empereur et l'exilé de Sainte-Hélène n'ont jamais cessé de parler, de réfléchir à haute voix, d'écrire, de dicter. Il fallait l'intime connaissance qu'a Jean Tulard des faits et gestes de Napoléon, et ses lectures depuis près de cinquante ans, pour guider le lecteur d'aujourd'hui dans son univers. « On gouverne mieux les hommes par leurs vices que par leurs vertus » ; « Ce n'est pas possible ; cela n'est pas français » ; « Il faut vouloir vivre et savoir mourir » ; « En politique, une absurdité n'est pas un obstacle ».

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Sept ans d'attente


La relation conjugale entre Marie-Antoinette et le futur Louis XVI n’a pas été des plus simples, y compris dans le domaine le plus intime. Pourtant il ne s’agissait rien moins, dans ce domaine en tout cas, de l’avenir de la dynastie, même si, mais nul ne s’en doutait alors, on se trouvait déjà à la veille de la révolution.

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Le Mariage forcé de Jean-Pierre Fiquet
Prix : 12,50 €
Prix Public: 20,90 €
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Description
Le Mariage forcé
Jean-Pierre Fiquet

336 pages
Résumé
L'affaire de sa consommation - et de sa date - est bien loin de n'être qu'une histoire d'alcôve : elle concerne l'ensemble des relations internationales au XVIIIe siècle. C'est en effet pour consolider le retournement des alliances que l'on imagina de mettre la jeune dauphine Marie-Antoinette dans le lit du dauphin, le futur Louis XVI. Il ne faut donc pas s'étonner que les sept années mises par le jeune homme pour accomplir son « devoir conjugal » aient eu des répercussions européennes. Sur ce sujet - et pour dénouer l'énigme -, l'auteur consulte minutieusement les correspondances et les archives conservées à Vienne, que beaucoup de chercheurs français n'ont vues que superficiellement. Le dauphin se trouvait au centre de la lutte entre le parti autrichien, mené par le comte d'Artois, et le parti du dauphin, mené par le duc de Richelieu. Au terme d'une enquête poussée, l'auteur parvient à la conclusion que c'est bien le dauphin qui a refusé de consommer le mariage - mais c'est Marie-Antoinette qui s'en est trouvée humiliée.

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