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Civilisation

Un destin inattendu


Tiré à des millions d’exemplaires dans à peu près toutes les langues, le petit livre rouge, en dépit d’un contenu plutôt sommaire, est devenu la « bible » de toute une génération, pas seulement en Chine, aussi dans le reste du monde. Comprendre les succès d’une telle propagande, y compris dans des cercles réputés « intellectuels », éclaire grandement sur la marche des idées et des idéologies. Des milliers de chinois brandissent le petit livre rouge sur la place Tian An Men pendant la Révolution Culturelle, 1967. © Leemage.
Histoire du Petit Livre rouge de Pascale Nivelle
Prix : 18,90 €
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Description
Histoire du Petit Livre rouge
Pascale Nivelle

224 pages
Résumé
Chacun se souvient du petit livre rouge de Mao Zedong, deuxieme best-seller mondial apres la Bible et breviaire de tous les maos du monde. Pourtant, en Republique Populaire de Chine, ce nom ne dit rien a personne. On ne connait que les Citations du president Mao Zedong publiees a plus de neuf cent millions d'exemplaires. Mais on sait moins qu'il a ete concu pour endoctriner des militaires chinois quasiment illettres. Et que Mao en avait fait sa < bombe ideologique >, programmee des le debut des annees soixante pour acceder au pouvoir et conquerir le monde. Au nom des pensees du President, une jeunesse fanatisee va persecuter et humilier les intellectuels, les cadres du parti, les mandarins... On estime le nombre de morts a plusieurs millions. Difficile a croire aujourd'hui, ce petit objet en plastique rouge a aussi envoute une partie de l'intelligentsia occidentale, a commencer par celle du Quartier latin a Paris. Comment cette propagande est-elle devenue la religion d'une generation, et le petit livre rouge leur missel ?

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Un choc des civilisations

 Confrontés aux habitants des Amériques, les conquérants européens font preuves d’attitudes très diverses. Les résistances qu’ils rencontrent, s’opposent souvent à leurs ambitions conquérantes. Ils n’en comprennent pas toujours les ressorts. C’est sans doute pour cela que la confrontation est plus que violente.
Peinture représentant la capture d’Atahualpa, dernier empereur de l’Empire inca, par le conquistador Francisco Pizarro. © AKG-Images
 
Indiens et conquistadores en Amerique du Nord de Jean-Michel Sallmann
Prix : 24 €
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Indiens et conquistadores en Amerique du Nord
Jean-Michel Sallmann

352 pages
Résumé
Quand on parle de conquete de l'Amerique du Nord, on pense immediatement a ces pionniers venus d'Europe qui, au XIXe siecle, deferlerent a l'Ouest en quete de terres a cultiver ou a prospecter. Or, on sait moins que des les annees 1520, des conquistadores espagnols audacieux (Hernan Cortes, Cabeza de Vaca, Hernando de Soto) se lancerent a leurs frais a partir du Mexique a la conquete du Sud, qu'ils imaginaient riche en metaux precieux et recelant un detroit mythique leur permettant de gagner directement le Pacifique puis, au-dela, la Chine et les iles aux epices. Non sans mal, ils reussirent a s'implanter jusqu'au milieu du XIXe siecle sur les hautes terres de Californie, puis d'Arizona, du Nouveau-Mexique et du Texas, ou ils installerent des colons et fonderent forts et missions aupres des Indiens pueblos. Ils rencontrerent toutefois plus de difficultes en remontant la vallee du Mississippi a travers la Floride, le Tennessee, l'Alabama, la Caroline du Sud et la Georgie. La, dans ces vastes plaines, dont ils avaient du mal a apprecier l'immensite, ou au coeur de ces lagunes de mangroves, ils rencontrerent quantite d'obstacles geographiques et humains, se heurtant en particulier a la resistance farouche de chefferies indiennes qui leur livrerent une veritable guerre de guerilla. Replies sur la Floride, ils battirent en retraite au XVIIIe siecle, quand les Anglais puis les Francais vinrent leur en disputer la domination, non sans maudire ces terres qui, en guise d'or et d'argent, ne leur avaient apporte que ruine et defaite.

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Une œuvre unique et irremplaçable

 Lorsqu’ils détruisent ce qui relève du patrimoine de l’humanité, les obscurantistes islamistes, se soustraient eux-mêmes à l’humanité dans ce qu’elle a de plus riche. Ainsi leur terrorisme ne se manifeste pas seulement dans l’atteinte aux personnes mais dans la volonté de faire disparaître toute trace de culture.
Arc de triomphe de Palmyre, dit Porte d’Hadrien. Construit vers 200 sous Septime Sévère, il a été détruit le 4 octobre 2015 par l’organisation terroriste Daesh. © AKG.
Palmyre de Paul VEYNE
Prix : 14,50 €
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Palmyre
Paul VEYNE

144 pages
Résumé
Au moment ou le site prestigieux de Palmyre est en train d'etre saccage, quel meilleur guide que Paul Veyne pour parcourir les vestiges d'une si vaste cite, aujourd'hui interdite ? Antique metropole florissante, situee en plein desert au centre de la Syrie, au nord-est de Damas, Palmyre est l'ancienne Tadmor qui, selon la Bible, aurait ete construite par Salomon. Cette importante cite caravaniere fut la plus grande puissance commerciale du Proche-Orient entre le Ier et le IIIe siecle, veritable plaque tournante des echanges entre l'Orient et l'Occident, entre l'Inde, la Chine, la Mesopotamie, la Perse et Rome. Au Ier siecle de notre ere, sous Tibere, elle a le statut de province romaine. Elle atteint son apogee sous l'empereur Hadrien au IIe siecle. Apres 260, Zenobie, la veuve d'Odenat, un notable palmyrenien charge de coordonner la defense de l'Orient, tenta de prendre le pouvoir et entra en conflit avec Rome. Elle sera vaincue en 272 par l'empereur Aurelien... C'est cette histoire de la < Venise du desert > que nous peint avec emotion l'un des plus eminents professeurs du College de France.

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Grandeur et décadence des empires

 Les empires sont des constructions historiques appelées à disparaître. Ainsi de l’Empire romain aux empires disparus après le premier conflit mondial on assiste à un phénomène central de l’histoire du monde.

La Grande Strategie de l'Empire byzantin de Edward Luttwak - Edward N. Luttwak
 
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La Grande Strategie de l'Empire byzantin
Edward Luttwak - Edward N. Luttwak

512 pages
Résumé
On s'interesse beaucoup a la culture de Byzance, mais c'est surtout sa lutte epique pour defendre son empire, pendant des siecles et des siecles, contre les incessantes vagues d'assaut de ses ennemis, qui semble eveiller des resonances profondes - tout particulierement a notre epoque. Ce livre est consacre a un aspect essentiel de l'histoire byzantine : l'application d'une methode et l'ingeniosite avec laquelle Byzance a employe a la fois la persuasion et la force - c'est-a-dire la strategie sous toutes ses formes, depuis les niveaux les plus eleves de l'habilete politique jusqu'aux tactiques militaires. A regarder precisement sur une carte ce qui a constitue physiquement l'Empire byzantin, on concoit facilement quels appetits il a pu faire naitre chez de nombreux peuples aux origines diverses. Mais cette convoitise ne se borne pas, loin de la, a ses territoires ; elle s'etend egalement a l'essence meme de ce qu'il a ete. Aussi a-t-il fallu que soit mise en oeuvre une diplomatie tous azimuts pour que l'empire s'affirme et perdure. Une aventure passionnante.

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Il a construit la Turquie moderne



L’effondrement de l’Empire ottoman après le Premier conflit mondial, permet la naissance d’une Turquie nouvelle. Son artisan : Ataturk. Faisant fi des résistances qui se dressent devant lui, il engage le pays dans une voie, celle de la modernisation sociale et de la laïcité. Durant un siècle ou presque elle caractérise le pays qui occupe désormais une place à part entre Orient et Occident.
 
Ataturk de Fabrice Monnier
Prix : 22,50 €
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Ataturk
Fabrice Monnier

350 pages
Résumé
Ataturk demeure l'icone de la Turquie moderne. Nul ne conteste qu'il fut un chef de guerre hors pair et un legislateur inspire. Mais il etait aussi un tyran sans scrupules et le persecuteur implacable des minorites religieuses. Jeune Turc ambitieux, officier d'etat-major plein d'allant, ardent republicain, politicien madre... Les contradictions ont la vie dure des qu'il s'agit d'evoquer la figure a multiples facettes du fondateur de la premiere republique laique en < terre d'islam >, personnage enigmatique et paradoxal. Nourri des recherches les plus recentes, l'ouvrage de Fabrice Monnier retrace cette vie menee tambour battant, dans le contexte d'un Empire ottoman en faillite ou les passions politiques, le jeu cynique des grandes puissances, l'intolerance religieuse et les rivalites ethniques entrainent mouvements de populations, deportations et assassinats de masse. Un livre essentiel pour comprendre la Turquie d'aujourd'hui.

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La Russie éternelle


Longtemps, la dynastie des Romanov a incarné l’Empire russe et sa façon de s’imposer dans le monde. De Pierre 1er à Nicolas II, en passant notamment par Catherine II, ils ont incarné un pouvoir sans partage qui a conduit la Russie à la révolution, mais a aussi constitué sa grandeur.
 
Les Romanov de Bertrand Deckers
Prix : 24,90 €
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Les Romanov
Bertrand Deckers

420 pages
Résumé
L'immense Russie est a jamais marquee par l'une des plus fabuleuses dynasties de tous les temps : les Romanov. Si leur nom remonte a une famille de boyards etablie en Russie au XIVe siecle, c'est au mois de juillet 1613 que le premier des leurs - un jeune garcon de seize ans - ceint la couronne, une lourde coiffe bordee d'hermine. Au coeur du Kremlin, sous les cinq coupoles d'or de la cathedrale de la Dormition, Mikhail Feodorovitch Romanov prend la tete d'un etat embryonnaire. Durant un peu plus de trois siecles, ses successeurs vont s'imposer comme l'incarnation de la Russie eternelle. Il y eut Pierre le Grand, l'autoritaire, le batisseur de Saint-Petersbourg ; Catherine II, l'ambitieuse, l'indomptable, l'amante insatiable ; Alexandre Ier, ardent defenseur de son peuple ; Alexandre II, le visionnaire ; Nicolas II, le tsar martyr, que la revolution d'octobre 1917 conduisit a la mort. A travers ces destins inouis, l'auteur evoque les splendeurs d'une Russie oubliee et o combien fascinante.

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Un phénomène ancien


Le terrorisme n’est pas une invention contemporaine, même si, aujourd’hui, il est considéré par beaucoup comme une manifestation « moderne » de la lutte entre les différentes conceptions du monde. Il a été théorisé politiquement il y a plus de deux siècles et utilisé, à peu près sans discontinuer.

-57%
Histoire du terrorisme de Gilles Ferragu
Prix : 10 €
Prix Public: 23,50 €
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Histoire du terrorisme
Gilles Ferragu

496 pages
Résumé
Cet ouvrage entend proposer du terrorisme une vision globale afin de saisir les conditions historiques dans lesquelles la violence apparait, puis se deploie dans les societes. L'auteur parcourt et analyse finement plus de deux siecles d'histoire, evoquant la violence politique qui frappe le monde occidental comme le monde oriental.

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Toutes les Russies


Durant des siècles l’institution monarchique et la Russie ne font qu’un. D’autant plus que les institutions et les croyances contribuent à cette unité apparemment indéfectible. Aussi, dès que la monarchie elle-même est remise en question, c’est l’ensemble de l’édifice qui est affecté.

-20%
 
Histoire de la Russie des tsars de Richard Pipes
Prix : 19,60 €
Prix Public: 24,50 €
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Description
Histoire de la Russie des tsars
Richard Pipes

464 pages
Résumé
Parue en 1974 aux Etats-Unis, cette Histoire de la Russie des tsars est d'abord une formidable introduction a l'histoire et a la civilisation russes, ecrite de main de maitre par un historien connu pour sa prose limpide et son sens du recit. Ses developpements sur le poids de l'Etat, l'apathie de la bourgeoisie, la sujetion de la paysannerie et la radicalisation de l'intelligentsia au XIXe siecle, entre autres, sont de tout premier ordre. C'est ensuite un livre a these passionnant, qui rappelle utilement que le coup d'Etat bolchevique de 1917 et le regime totalitaire qui en est issu n'ont jamais fait table rase du passe mais, au contraire, ont beneficie d'un terreau ideal, celui de l'autocratie tsariste que Pipes raconte et disseque, dans la lignee de L'Empire des tsars et les Russes de Leroy-Beaulieu et de La Russie en 1839 de Custine. Cette premiere edition en francais, enrichie d'une preface inedite de l'auteur, constitue donc un evenement.

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Un monde en carte


L’histoire de la cartographie et les atlas permettent de comprendre l’évolution de la maîtrise du monde. À travers les représentations qu’ils proposent, ce sont également les interprétations des activités humaines qui apparaissent, même si tout n’est pas « cartographiable ».

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Atlas des empires maritimes de Cyrille P. Coutansais
Prix : 8 €
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Description
Atlas des empires maritimes
Cyrille P. Coutansais

296 pages
Résumé
Le terme < empire > evoque bien plus souvent l'Egypte pharaonique, la Perse achemenide ou les Mongols que la Crete, Venise ou Byzance. Une raison a cela ? Probablement une fascination pour ces grandes puissances continentales, aptes a rassembler peuples et territoires, et une meconnaissance des choses de la mer. L'apparent < soft power > venitien n'a pourtant rien a envier au < hard power > de Gengis Khan. Car un empire maritime, en tant qu'empire detenant une flotte suffisamment imposante pour exercer sa force et son controle sur les mers, recele beaucoup d'atouts. Monopoliser les principaux courants d'echanges ouvre en effet la voie a la richesse, donc a l'hegemonie. Des Pheniciens aux colons britanniques, de Carthage a Malacca, de Justinien a Napoleon, de Sindbad le Marin a Christophe Colomb, de la guerre du Peloponnese a Pearl Harbor, de la Mediterranee a la mer des Antilles, des drakkars aux sous-marins : cet atlas deploie la grande fresque des jeux de pouvoir mondiaux. Un livre passionnant tout autant pour les amoureux de la mer que pour ceux qui veulent comprendre les grandes etapes de la construction des puissances mondiales.

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Grandes batailles du passé

 copyright AKG/images/Eric LessingNon seulement les batailles ont jalonné notre histoire mais leur interprétation est souvent très diverses, quand ce n’est pas le lieu même où elles se sont déroulées qui est en question. De plus certaines ont laissé plus de trace dans la mémoire que d’autres et sont devenues le symbole des grands changements dans les rapports de forces internationaux.
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Alesia de Yann Le Bohec
Prix : 10,70 €
Prix Public: 17,90 €
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Description
Alesia
Yann Le Bohec

224 pages
Résumé
Cessant d'opposer l'archeologie et les textes d'epoque - generalement ecrits par les vainqueurs -, Yann Le Bohec, en s'appuyant sur toutes les sources disponibles, dissipe tout malentendu : la derniere grande bataille de la guerre des Gaules a bel et bien eu lieu sur le site de la commune d'Alise-Sainte-Reine. Cesar porta l'entiere responsabilite de la guerre. Malgre leur heroisme, les Gaulois n'avaient aucune chance de vaincre la meilleure armee de monde. Et si Vercingetorix faillit bien l'emporter, c'est grace a son genie militaire inegale. L'auteur analyse ensuite finement les consequences de cette defaite, dont les traces sont encore presentes aujourd'hui dans notre culture : sommes-nous gaulois ? Sommes-nous romains ?

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