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Moyen Âge / Renaissance - Biographies

Léonard de Vinci, autoportrait présumé, dessin à la sanguine , vers 1515.
Turin, Bibliothèque du Palais-Royal.
Ph. © The Picture Desk / Collection Dagli Orti.



 
Charles VII de Philippe CONTAMINE
Prix : 26 €
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Description
Charles VII
Philippe CONTAMINE

584 pages
Résumé
Durant la majeure partie du XVe siècle, en Occident, les royaumes et les peuples, les princes et les aristocraties subirent de violentes turbulences. Et la France fut particulièrement concernée. Que Charles de Valois, devenu Charles VII, l'ait finalement emporté n'était pas écrit d'avance. Il eut face à lui trois défis : se faire obéir, bâtir sa légitimité, l'emporter militairement. Dieu, Jeanne d'Arc, le beau Dunois et Jacques Coeur contribuèrent sans doute à les relever. Mais Charles n'était pas le prince falot parfois décrit et décrié. Taiseux, obstiné, instruit, il sut mener la nef royale sur une mer démontée. En près de quarante années de règne (1422-1461), il s'adapta aux circonstances, tira parti des conflits entre les princes, s'appuya sur ses « bonnes villes » et sur la papauté, créa des institutions administratives et militaires efficaces. La biographie conçue par Philippe Contamine est résolument politique, au sens que prend ce mot précisément à cette époque. Sont ici mis en lumière les pratiques du pouvoir, les mécanismes de son fonctionnement, sa conception et ses représentations.
 
Diane de Poitiers de Didier Le Fur
Prix : 21 €
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Description
Diane de Poitiers
Didier Le Fur

368 pages
Résumé
La légende fait de Diane de Poitiers (1500-1566) la maîtresse de deux rois de France, François Ier et son fils Henri II, et dresse un portrait d'elle fait de poncifs sur le pouvoir au féminin. Dotée d'un sens aigu de ses intérêts financiers, elle aurait exercé par la chaire une grande influence sur Henri II, qui l'aimait, dit-on, follement, pour son plus grand malheur, bien entendu. Didier Le Fur, pour qui les constructions historiographiques n'ont plus de secrets, explique simplement, et avec style, ce que nous savons réellement d'elle, de son action et de son caractère. Il démontre ensuite comment son image a été construite, par qui et dans quels desseins (le plus souvent pour dénigrer la dynastie des Valois, et son fondateur François Ier). Se révèle alors une femme certes proche du pouvoir, mais ne l'ayant jamais exercé elle-même, qui sut néanmoins trouver une place dans un monde dominé par les hommes. Le portrait novateur, riche et coloré d'une femme enfin bien réelle et fascinante.
-63%
Dracula de Matei Cazacu
Prix : 4,10 €
Prix Public: 11 €
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Description
Dracula
Matei Cazacu

512 pages
Résumé
Dracula, prince des vampires pour Bram Stocker et les cinéastes hollywoodiens, chef militaire pour les historiens, fut aussi un tyran sanguinaire pour ceux qui manipulèrent son image au gré des intérêts politiques. Si l'on sait que Vlad III, un prince médiéval connu sous le nom de « l'Empaleur », a bien existé, les interprétations à son sujet sont aussi variées que peuvent l'être celles qui entourent les mythes : où finit l'histoire, où commence le roman ? S'appuyant sur des documents d'époque, cette première biographie historique de Dracula dévoile les multiples facettes de cette figure du XVe siècle, personnage complexe et mal-aimé de l'histoire.
-40%
Henri IV de Georges BORDONOVE
Prix : 10,70 €
Prix Public: 17,90 €
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Description
Henri IV
Georges BORDONOVE

372 pages
Résumé
La vie d'Henri IV est pareille à ces gaves pyrénéens qui l'ont vu naître. Venu de son petit royaume de Navarre et de sa principauté de Béarn, il se retrouve roi sans couronne, sans femme, sans argent. Il conquiert alors pièce à pièce son royaume, met fin aux guerres de Religion, relève la France de ses ruines, restaure en dix années seulement son économie, lui rend sa place en Europe. Fondateur de la dynastie des Bourbons, personnalité complexe, chaleureuse, fascinante, homme de guerre mettant toujours la loi au-dessus de la force et la paix au-dessus de la gloire, Henri IV reste le plus populaire et le plus aimé de nos souverains. Au-delà de « la poule au pot », du « panache blanc » et du Vert Galant, il est indubitablement le roi de coeur des Français.
Jacques Coeur de Georges BORDONOVE
Prix : 19,90 €
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Description
Jacques Coeur
Georges BORDONOVE

256 pages
Résumé
Marchand armateur, banquier, industriel, maître de mines, Jacques Coeur, né à Bourges vers 1395, fut investi des plus hautes charges publiques. Commissaire royal et grand argentier, il restaura le commerce français après la guerre de Cent Ans et rétablit les échanges avec l'Orient. Créateur avant la lettre des sociétés multinationales et des entreprises à succursales multiples, il réussit à stopper la dévaluation de la monnaie, s'efforçant en même temps d'instaurer une justice fiscale. Génial administrateur doublé d'un inégalable esprit d'entreprise, mécène, constructeur (son palais de Bourges est le plus beau monument civil de l'époque), il fut couvert d'honneurs et passa pour l'homme le plus riche du royaume. Arrêté sous un prétexte futile, il fut condamné, au terme d'un simulacre de procès, à une énorme amende, à la confiscation de tous ses biens et au bannissement, transformé par ordre du roi, Charles VII, en emprisonnement. Sa chute brutale, sa captivité aggravée de tortures, son extraordinaire évasion et sa mort lointaine ajoutent une touche tragique à sa destinée prodigieuse, non sans étroite similitude avec celle que connut, quelque deux siècles plus tard, l'infortuné Fouquet.
Jeanne d'Arc en son siècle de Olivier Bouzy
Prix : 20,90 €
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Jeanne d'Arc en son siècle
Olivier Bouzy

320 pages
Résumé
Jeanne d'Arc, à l'image des héroïnes mythologiques, a aujourd'hui trois visages : celui d'une « Bourguignonne », qui fait d'elle un instrument de Yolande d'Aragon ; celui d'une « rationaliste », qui en fait une princesse bâtarde ; celui d'une « romantique », enfin, qui en fait l'archétype de la résistance. Quoi qu'il en soit, du XVe siècle à nos jours, l'image de la Pucelle fut durablement brouillée par les légendes qui entourèrent son apparition sur les champs de bataille, et par la représentation qu'en donnèrent les premiers dramaturges, à commencer par le jésuite Fronton du Duc, en 1580, jusqu'aux travaux de Jules Quicherat, au XIXe siècle. S'appuyant sur une nouvelle étude des divers traités, chroniques, lettres et témoignages, cet ouvrage confronte les textes les plus connus aux enseignements apportés par les plus récents travaux sur la guerre de Cent Ans. Il dégage le personnage historique de la gangue romantique qui l'entoure et le réinsère dans son véritable contexte. Il faut tout reprendre dans l'histoire de Jeanne d'Arc, pour rencontrer enfin celle qui ne fut ni une princesse royale, ni un logo politique, mais une jeune paysanne brûlée vive.
Les Borgia de Jean-Yves Boriaud
Prix : 24,50 €
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Description
Les Borgia
Jean-Yves Boriaud

408 pages
Résumé
Pour avoir su, mieux que d'autres, se frayer un chemin dans l'imbroglio politico-historique généré par l'exil de la papauté en Avignon, Alonso, premier évêque de la famille Borja, réussit, avec l'appui d'une couronne espagnole qu'il avait intelligemment servie, à en devenir également le premier pape, sous le nom de Calixte III. Soldat dans l'âme, obsédé par la montée du péril turc, il est surtout passé à la postérité pour s'être efforcé de lancer les souverains d'Europe dans la croisade attendue par l'Occident. Deux générations plus tard, apparurent ensuite « les Borgia », hydre à trois têtes (Alexandre, César et Lucrèce) que la légende eut tôt fait de réunir dans l'opprobre. Savamment montée, cette légende noire a terni leur place dans l'histoire : pour Alexandre, celle d'un grand pape de la Renaissance soucieux de donner à la papauté ses assises temporelles mais empêtré dans de dommageables intrigues amoureuses ; pour César, celle d'un hidalgo égaré dans l'Eglise devenu le bras armé du césaropapisme paternel ; et pour Lucrèce, mariée au gré des ambitions familiales, celle d'une des grandes dames qui furent l'orgueil de l'époque. Cette lignée, avant de se perdre dans les sables, sous la forme d'un redoutable mythe littéraire, fut enfin couronnée par l'accession à la sainteté, à la génération suivante, de Francesco Borgia, jésuite tourmenté sa vie durant par le désir inassouvi de racheter les fautes prêtées à sa parentèle.
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Les Borgia - Enquête historique de Guy Le Thiec
Prix : 17,01 €
Prix Public: 17,90 €
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Les Borgia - Enquête historique
Guy Le Thiec

240 pages
Résumé
Des Borgia, famille catalane qui donnera deux papes et régnera sur Rome pendant deux siècles, l'opinion publique n'a retenu que la légende sulfureuse : poison, fratricide, inceste et stupre, le tout sous les ors du Vatican, pour lesquels trois personnages - Alexandre et ses enfants, César et Lucrèce - semblaient rivaliser. L'essentiel de ce que l'on connaît des Borgia vient des calomnies répandues par les ennemis personnels du pape et adversaires de la papauté. En confrontant trois perspectives - légendaire, familiale et politique -, Guy Le Thiec a donc mené l'enquête pour démêler le vrai du faux et revenir aux faits historiques. Avec rigueur, il replace les événements dans leur contexte, à la fois tendu et prestigieux : la Rome de la Renaissance et l'Italie des affrontements entre puissances rivales.
Les Rohan de Eric Mension-Rigau
Prix : 22,50 €
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Les Rohan
Eric Mension-Rigau

320 pages
Résumé
L'origine des Rohan, famille du Bas-Poitou, remonte au début du XIe siècle. Au fil du temps, elle s'est subdivisée en plusieurs branches, la plus importante étant les Rohan-Chabot, portant le titre de duc à partir de 1648. Le présent ouvrage retrace pas à pas l'histoire de cette grande famille dont l'apogée se situe peu avant la Révolution. Les Rohan sont alors à la tête d'une fortune incalculable : possédant une bonne partie de la Bretagne, ils multiplient les charges, les fonctions et les honneurs à la Cour. Ils s'illustrent aussi bien dans la politique que la haute administration ou la guerre. Ils connaissent un relatif déclin au cours du XIXe siècle, mais sont toujours actifs. Josselin de Rohan, l'actuel duc, quatorzième du nom, vit à Josselin, en Bretagne, berceau historique de la famille, et perpétue les traditions et les valeurs qui se sont transmises en son sein de génération en génération.
Luther de Matthieu Arnold
Prix : 25 €
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Luther
Matthieu Arnold

692 pages
Résumé
Le combat de Martin Luther (1483-1546) contre les dérives de l'Eglise de son temps a été à l'origine d'un renouveau de la piété, mais aussi de la fracture de la chrétienté occidentale qui perdure jusqu'à aujourd'hui. Grâce à cette biographie, Matthieu Arnold suit le Réformateur à travers l'ensemble de sa vie et de son oeuvre : ses grands traités, sa correspondance, ses catéchismes, ses cantiques, ses prédications ou encore ses propos de table. Il nous fait découvrir un personnage plus riche et plus complexe que le pourfendeur de la papauté ou l'adversaire d'Erasme : porte-parole d'un message réconfortant et génial inventeur de la langue allemande, mari facétieux, promoteur de l'instruction des femmes, homme d'une intense sensibilité religieuse mais qui fut appelé aussi à s'exprimer dans le domaine de l'éducation, de l'économie et de la politique. Grâce à l'étude des écrits de ses contemporains, Matthieu Arnold resitue Luther dans son époque pour mieux mesurer son influence dans tous les milieux sociaux.
 
Nostradamus de Stéphane Gerson
Prix : 23,50 €
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Description
Nostradamus
Stéphane Gerson

416 pages
Résumé
Aucun prophète, aucun savant n'a saisi l'imagination collective comme l'a fait depuis près de cinq siècles Michel de Nostredame, cet astrologue provençal de la Renaissance, auteur des Prophéties. Et pourtant, nous en savons peu sur les origines de cet homme, sur ses prédictions, leur transformation en phénomène de société, leur postérité et l'accueil qu'elles obtinrent au fil des siècles. Comment ce personnage est-il devenu une référence dans la culture médiatique à l'ère de la globalisation, toujours associée à un contexte événementiel de crise politique ou de catastrophe majeures ? Cet ouvrage est une histoire culturelle de Nostradamus - l'individu, ses prédictions et leur postérité - depuis la Renaissance jusqu'à nos jours, qui s'attache à montrer que, depuis cinq siècles, ses prophéties sont constamment remises au goût du jour lors des périodes d'incertitudes.
Philippe Auguste de Georges BORDONOVE
Prix : 17,90 €
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Description
Philippe Auguste
Georges BORDONOVE

348 pages
Résumé
Vrai fondateur de sa dynastie, il est le premier roi de France digne de ce nom, l'un des plus grands qui ont occupé le trône. Son extraordinaire personnalité émergeant du puzzle féodal domine une époque de mutations profondes. Parti de rien, il parvint à disloquer le puissant empire des Plantagenêts, à triompher de la coalition européenne à Bouvines et à transformer sa petite principauté d'Ile-de-France en royaume de France ! Il créa de toutes pièces une vaste monarchie féodale, une administration, une armée. Politique et guerrier au milieu de paladins tels que Richard Coeur de Lion, chevalier et homme d'Etat passionné par le pouvoir, ambitieux sans chimères, rigoureux sans cruauté, diplomate subtil, habile à discerner les priorités, novateur mais pondéré, sa gloire et sa grandeur sont les seuls fruits de son mérite.
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Philippe le Bel de Georges Minois
Prix : 17,40 €
Prix Public: 29 €
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Description
Philippe le Bel
Georges Minois

800 pages
Résumé
Philippe le Bel (1268-1314) a été une énigme pour ses contemporains comme pour les historiens. Car l'homme reste caché derrière l'oeuvre du règne, une oeuvre propre à enflammer les imaginations romantiques à la lueur crépusculaire du bûcher des Templiers, des sinistres drames familiaux de ses trois fils, de la lutte sans merci contre un pape mégalomane, Boniface VIII. « Roi de fer » pour les uns, édifiant de façon impitoyable un Etat bureaucratique moderne sur les ruines de la monarchie féodale ; roi de chair pour les autres, dissimulant derrière son masque de sphinx et son impassibilité de statue un esprit faible et indécis, dominé par ses légistes (Flote, Nogaret, Marigny) : il semble à jamais indéchiffrable. La réputation de Philippe le Bel a été ternie par la constante comparaison avec la figure idéalisée de son grand-père Saint Louis, dont le règne fait figure d'âge d'or. Il faut souligner que vers 1300 commence un véritable âge de fer : c'est la fin du « beau Moyen Âge » et l'entrée dans un siècle de catastrophes, avec les premières famines, les prémices de la guerre de Cent Ans et les épidémies. Conjuguant réformes intérieures ambitieuses et accroissement du domaine royal, le monarque sut répondre à ces défis et poser les jalons d'une monarchie forte et centralisée.
 
Richard Coeur de Lion de Georges Minois
Prix : 24 €
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Description
Richard Coeur de Lion
Georges Minois

416 pages
Résumé
Richard Coeur de Lion, né en 1157, fut le moins anglais des rois d'Angleterre, où il ne résida que six mois, régnant sur d'immenses territoires allant de l'Ecosse aux Pyrénées, et qu'il passa sa vie à défendre. Fils préféré de sa mère, Aliénor d'Aquitaine, il est le souverain le plus admiré et le plus redouté de son temps, incarnation des valeurs et des excès de la chevalerie médiévale. Eduqué au milieu des troubadours aquitains, il est capable de faire des vers, mais c'est à la guerre qu'il forge sa réputation. Guerre contre son père, Henri II Plantagenêt, contre son frère, Jean sans Terre, contre le roi de France, Philippe Auguste, contre les barons poitevins. Et surtout guerre sainte, contre Saladin, au cours de l'épopée de la troisième croisade (1190-1194), lors de laquelle il se révèle un stratège hors pair. Terreur des musulmans, dont il gagne le respect, il est trahi par les souverains chrétiens, qui jalousent ses exploits. Retenu prisonnier en Autriche, puis libéré contre rançon, il bat Philippe Auguste, édifie en deux ans Château-Gaillard (1196-1198), avant d'être tué au siège de Châlus, en Limousin, par un trait d'arbalète, en 1199. Inhumé à Fontevraud, cette figure de proue du Moyen Âge reste dans la mémoire collective comme l'invincible paladin, dont Walter Scott fera un héros romantique, alors qu'il l'était si peu.
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Saint Louis de Gérard Sivéry
Prix : 18,10 €
Prix Public: 25,90 €
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Saint Louis
Gérard Sivéry

672 pages
Résumé
Voici enfin réédité le Saint Louis de Gérard Sivéry, tableau magistral d'une époque cruciale, portrait exemplaire d'un des rois les plus célèbres de l'histoire de France. De l'empire chancelant que laissent Philippe Auguste et Louis VIII, Louis IX décide de faire un domaine royal consolidé, sans procéder à tout prix à de nouveaux accroissements. L'installation du pouvoir monarchique provoque les sursauts d'une féodalité qui refuse d'être tenue en laisse. Au rythme de ses retours de croisades, Saint Louis réforme justice et monnaie, et restructure une administration d'Etat qui était moribonde. Les mutations démographiques, les déséquilibres régionaux, les évolutions techniques et les réformes administratives voulues par le roi dessinent, dans une époque trouble, crispée et divisée, l'éclosion d'une France perçue comme un Etat émergent, se libérant lentement du carcan médiéval qui dominait jusqu'alors.