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XXè siècle - Biographies

Winston Churchill faisant le signe de la victoire a Londres.
Ph. © The Picture Desk / Collection Dagli Orti.



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Chiang Kai-shek de Alain Roux
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Description
Chiang Kai-shek
Alain Roux

656 pages
Résumé
En ce jour du 25 novembre 1943, il est la, sur la photographie, aux cotes de Churchill et Roosevelt lors de la conference du Caire qui doit decider du sort du Japon. Il fait alors partie, avec Staline, de ceux qu'on appelle les < Quatre Grands >. Pourtant, la vie de Chiang Kai-shek (1887-1975) s'est vue eclipsee par l'ombre de Mao, son rival de toujours, qui l'obligea a quitter la Chine pour un exil de vingt-cinq ans a Taiwan. Personnage complexe, tout en demi-teinte, Chiang est a la fois cet aventurier des bas-fonds de Shanghai qui risque sa vie en se portant au secours de Sun Yat-sen, ce jeune homme ambitieux qui repudie femme et concubines pour epouser la belle-soeur de ce dernier, l'influente et ravissante Meiling, qui lui sert de conseiller occulte aupres des Etats-Unis, ce < general rouge > au service des puissances etrangeres qui massacre sans pitie ses allies communistes en 1927, ce chef d'armee qui resiste avec courage a l'agression japonaise (1937-1945), mais sort de la guerre affaibli par les revers militaires et le delabrement de son pays, et ce president balaye par une revolution radicale, faute d'avoir entrepris a temps les reformes necessaires, et qui s'obstine a maintenir sa dictature a Taiwan pour reconquerir une Chine continentale perdue. Une biographie monumentale qui redonne a cette figure majeure du XXe siecle la place qu'elle merite dans l'histoire.
Churchill et la France de Christian Destremau
Prix : 16,80 €
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Description
Churchill et la France
Christian Destremau

416 pages
Résumé
Winston Churchill est incontestablement le plus francophile de tous les dirigeants etrangers de la Seconde Guerre mondiale. Il faut dire que la relation entre les Churchill et la France a de profondes racines : on compte dans la genealogie de Winston des ascendants francais a la fois du cote de son pere et de sa mere. La grand-mere maternelle de Winston Churchill est une Americaine aimant les mondanites et ayant vecu a Paris de 1867 a 1873, ce qui explique qu'a l'instar de sa mere, il parle tres tot le francais. C'est ensuite par ses activites politiques et militaires qu'il ne cessera d'entretenir des liens particuliers avec la France, jusqu'a la rencontre historique avec De Gaulle. Enfin, ce sont ses interets d'homme qui l'ont pousse a venir et revenir en France, admiratif d'une culture et d'un savoir vivre different, comble, surtout, par la beaute des lieux. Christian Destremau, en croissant les sources britanniques et francaises, donne a lire cette relation unique. Il en ressort un Churchill tres humain, en un temps ou la France regardait encore avec admiration de l'autre cote du Chanel.
Corap de Max Schiavon
Prix : 23,50 €
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Description
Corap
Max Schiavon

404 pages
Résumé
Issu d'un milieu tres modeste, Andre Corap est un eleve surdoue qui sort premier de Saint-Cyr, le plus jeune de sa promotion. Il est brillant, audacieux, et toute sa carriere n'est qu'une suite de reussites. Promu general en 1929, il est d'abord chef d'etat-major du general Weygand, puis commande successivement la division d'Alger et les troupes du Maroc. En 1937, il est place a la tete de la deuxieme region militaire a Amiens ou il prepare du mieux qu'il peut la guerre qu'il voit venir et annonce depuis longtemps. A l'automne 1939, il prend le commandement de la neuvieme armee et la mene a la bataille en mai 1940 entre Namur et Charleville-Mezieres. Mais ses unites disparates et mal equipees ne font pas le poids face aux corps blindes d'elite de la Wehrmacht. Qui etait vraiment Andre-Georges Corap ? A-t-on perdu la guerre de 1940 a cause de lui ? Quelles responsabilites porte-t-il ? Telles sont les questions auxquelles Max Schiavon, avec erudition et talent, repond dans le present ouvrage.
Dictionnaire Clemenceau de Sylvie Brodziak
Prix : 30 €
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Dictionnaire Clemenceau
Sylvie Brodziak

736 pages
Résumé
Le projet exceptionnel d'un dictionnaire consacre a Clemenceau repond a la curiosite des citoyens et des hommes politiques pour un homme dont la personnalite se voit ici restituee dans toute sa complexite. Il a pour ambition de rendre compte de la diversite des facettes du personnage, qui a suscite de vives passions et inspire nombre de caricatures. L'approche mise en oeuvre dans ce dictionnaire - et c'est la sa force - permet de conjuguer scientificite et actualite de la recherche : les entrees permettent d'aborder les grands evenements, les themes historiques, la singularite du personnage, ses influences intellectuelles, ses gouts, ses combats et ses secrets, son intimite sentimentale et amicale, ses oeuvres journalistique et litteraire. Apparaissent egalement ses contemporains, amis ou contempteurs : Blanqui, Jaures, Zola, Ferry, Poincare, Peguy, Maurras, Lincoln, Monet... Les auteurs de ce dictionnaire - une trentaine des meilleurs specialistes francais et etrangers de Clemenceau et de son epoque -, dressent un portrait exhaustif du Tigre et de son role dans l'histoire de France.
-50%
Edvard Benes de Antoine Mares
Prix : 13 €
Prix Public: 26 €
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Edvard Benes
Antoine Mares

506 pages
Résumé
Edvard Benes (1884-1948) est une des figures majeures de l'histoire tcheque. Ministre des Affaires etrangeres puis president de la Republique tchecoslovaque, il a traverse la fin des empires europeens en 1918, la confrontation avec le monde hitlerien, le passage de l'Europe orientale sous tutelle sovietique. Si Benes a ete l'objet de nombreux travaux en pays tcheques, c'est qu'il est au coeur de diverses polemiques. Au niveau europeen, son nom est lie a la fin de l'Empire austro-hongrois, a la Conference de la Paix de la region parisienne, a la politique de l'entre-deux-guerres. Mais ce sont surtout les accords de Munich des 29 et 30 septembre 1938 qui sont associes a son nom. Benes n'a fait l'objet d'aucune biographie en francais. Croisant des archives francaises, tcheques et slovaques, ce volume comble une veritable lacune - il n'existait jusqu'alors aucune biographie en francais - en offrant un portrait riche et nuance.
-30%
Georges Guynemer de Jean-Marc Binot
Prix : 16,80 €
Prix Public: 24 €
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Georges Guynemer
Jean-Marc Binot

396 pages
Résumé
Il ne lui a fallu que deux ans et demi pour devenir une legende. Engage volontaire alors qu'il avait ete dispense de service pour raisons de sante, d'abord simple eleve mecanicien, Georges Guynemer est le premier pilote a etre cite au communique officiel du Grand Quartier General, apres avoir abattu son cinquieme ennemi en fevrier 1916. Dans les mois qui suivent, les victoires s'enchainent et il est proclame as des as, promu capitaine puis officier de la Legion d'honneur. Pourtant la veritable histoire de celui qui a laisse son nom a d'innombrables rues, ecoles et autres batiments publics reste mal connue. Redige a partir d'archives pour une part inedites, notamment celles de la famille de Guynemer, cet ouvrage examine les conditions qui ont permis la construction du < mythe Guynemer >, personnification de l'armee de l'air, mais aussi incarnation fantasmee de toutes les qualites qu'on attend du soldat francais.
Georges Pompidou de Jean-Pierre Bat
Prix : 21 €
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Georges Pompidou
Jean-Pierre Bat

176 pages
Résumé
En 1947, Georges Pompidou devenait le principal collaborateur du general de Gaulle. Prisonnier du mythe gaullien, reduit a l'image du dauphin au destin brise par la maladie, Pompidou n'est aujourd'hui, pour beaucoup, plus qu'un souvenir. Pourtant, il a ete l'un des principaux artisans de la Ve Republique, d'abord en participant a la redaction de sa constitution, ensuite en en devenant le Premier ministre, de 1962 a 1968, enfin en succedant au general de Gaulle, en 1969, a la tete de l'Etat. Au-dela des evenements exceptionnels qui ont jalonne son existence, cette biographie invite a penetrer l'univers pompidolien a travers le regard qu'il pose sur le monde de son temps, et son perpetuel questionnement entre sphere publique et espace prive, tradition et modernite. En s'appuyant sur quantite de documents inedits, les auteurs revelent un homme d'Etat majeur, un temoin et acteur singulier d'une periode faste, dont la vision du progres se nourrit d'une certaine conception de la societe.
-30%
Hermann Goering de Francois KERSAUDY
Prix : 19,25 €
Prix Public: 27,50 €
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Hermann Goering
Francois KERSAUDY

816 pages
Résumé
L'as de l'aviation allemande pendant la Premiere Guerre mondiale est devenu le deuxieme personnage du IIIe Reich et n'a echappe a la pendaison que par le suicide, apres le verdict du proces de Nuremberg. Ce heros de la Grande Guerre qui se reconnait, au moins partiellement, dans les gesticulations de l'agitateur autrichien, lui apporte sa caution. Ainsi devient-il l'homme-orchestre du parti national-socialiste dans sa montee vers le pouvoir, occupant les places qu'on lui assigne pour neutraliser l'adversaire. Mais sa personnalite complexe, souvent victime de l'ivresse des cimes, lui inspira bien des errances durant la guerre. Chef de la Luftwaffe, il amene Hitler a se fourvoyer aussi bien lors de la bataille d'Angleterre que lors de l'operation Barbarossa. Son appetence pour le luxe et l'art, son penchant pour la drogue ajoutent encore de la demesure au remarquable portrait qu'en dresse l'auteur.
-30%
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Joukov de Jean LOPEZ - Lasha Otkhmezuri
Prix : 19,60 €
Prix Public: 28 €
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Joukov
Jean LOPEZ - Lasha Otkhmezuri

752 pages
Résumé
En retracant la vie de Joukov grace aux archives ouvertes apres la chute du communisme, les auteurs plongent dans la vieille Russie paysanne du tsar Nicolas II, puis suivent un soldat a peine alphabetise ballotte par la Premiere Guerre mondiale et la revolution de 1917. Le jeune cavalier Joukov fait ensuite ses armes durant la guerre civile et echappe par miracle aux purges sanglantes du stalinisme. Puis vient la Seconde Guerre mondiale : de la contre-offensive de Moscou en decembre 1941 a la victoire de Stalingrad, de Koursk a la prise de Berlin, Joukov est partout. Enfin, il joue un role majeur dans l'histoire de l'apres-guerre, essuie deux disgraces severes, sauve Khrouchtchev et tente de reformer en profondeur l'armee sovietique. Au-dela du caractere proprement exceptionnel de l'homme et de son action, cet ouvrage ne dissimule rien des graves echecs de Joukov, de sa violence, de ses manques et erreurs, du tres repressif appareil stalinien dont il sut tirer parti... Fascines par le debarquement anglo-americain, par nos < liberateurs >, nous oublions trop facilement que la guerre a ete gagnee a l'est. Joukov en est le grand artisan. Jean Lopez et Lasha Otkhmezuri le situent donc dans l'histoire militaire de la Seconde Guerre mondiale a sa juste place : la premiere.
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Journal de Alfred Rosenberg
Prix : 16 €
Prix Public: 32 €
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Journal
Alfred Rosenberg

688 pages
Résumé
Rares sont les leaders nazis qui ont tenu un journal intime. C'est pourquoi celui redige par Alfred Rosenberg - a ce jour encore inedit - est exceptionnel et passionnant. Perdu, disparu, mais en fait conserve par l'un des juges de Nuremberg, il a ete redecouvert en 2013. Sa publication permet de comprendre de l'interieur les idees de l'inspirateur de la politique d'Hitler. Fidele de la premiere heure, il est le propagandiste hors pair de l'ideologie nazie qu'il a contribue a faconner. Hitler lui avait confie la charge de former les cadres du parti. Dans ce journal, on trouve le recit detaille des grandes heures du IIIe Reich. Il donne libre cours a ses opinions sur l'Eglise catholique, qu'il faut mettre au pas - une de ses obsessions -, et, naturellement, sur les Juifs, objet d'une haine viscerale. A cet egard, il est le responsable des horreurs commises en Europe orientale (la Shoah par balles). Ce role dans l'holocauste a ete longtemps sous-estime par les historiens ; sous sa plume perce son fanatisme et sa fascination pour le Fuhrer : il raconte ses dejeuners avec lui, mais aussi les reunions entre membres de sa garde rapprochee - il deteste Goebbels. Au lendemain de la Nuits des longs Couteaux, qui l'eprouve, il sent le besoin d'ecrire pour ne rien oublier de ce qui se joue sous ses yeux, convaincu que ses pairs en font autant et qu'il doit donner sa version. Dans ces pages, il raconte avec fierte comment il organisa activement les pillages d'oeuvres d'art, en particulier en France. Et de se rejouir de la domination de l'Allemagne sur < l'ennemi hereditaire >...
Klaus Barbie de Peter Hammerschmidt
Prix : 24,90 €
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Klaus Barbie
Peter Hammerschmidt

450 pages
Résumé
Capitaine S.S. et chef de la Gestapo a Lyon pendant la Seconde Guerre mondiale, Klaus Barbie se rend celebre par sa cruaute et son efficacite dans la lutte contre les resistants et la persecution des Juifs. En 1943, il arrete Jean Moulin et demantele la quasi-totalite de la resistance regionale. A la Liberation, Barbie se met au service des Americains qui, dans l'Allemagne occupee, n'hesitent pas a recruter parmi les anciens nazis des specialistes de la lutte anticommuniste. C'est le debut de la guerre froide et l'ennemi d'hier devient un precieux allie contre l'U.R.S.S. En 1951, desormais compromettant, il est exfiltre en Bolivie sous le nom de Klaus Altmann. Une fois sa vie reconstruite, il conseille activement les dictateurs boliviens et travaille aussi pour la C.I.A., et meme pour les services secrets allemands ! Traque notamment par Serge et Beate Klarsfeld, il faudra attendre 1983 pour que ses protections le lachent et qu'il soit enfin extrade en France afin d'y etre juge. Le 4 juillet 1987, la cour d'assises du Rhone reconnait Klaus Barbie coupable de dix-sept crimes contre l'humanite et le condamne a la prison a perpetuite. L'auteur s'est plonge pendant plus de quatre ans dans les archives americaines, allemandes, britanniques et francaises. Il a du se battre contre les administrations qui lui refusaient l'acces a certains documents censes etre accessibles aux chercheurs. Ce livre est le resultat d'un travail ambitieux et acharne.
Kruger de Nicolas Patin
Prix : 23 €
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Description
Kruger
Nicolas Patin

308 pages
Résumé
Comment un jeune soldat enthousiaste et sympathique est-il devenu, vingt ans plus tard, une incarnation de ce que l'on considere comme le mal ultime ? C'est la question que pose Nicolas Patin dans une biographie inedite et originale de Friedrich-Wilhelm Kruger, responsable de l'assassinat des Juifs en Pologne pendant la Seconde Guerre mondiale. L'auteur construit son recit autour des deux moments les plus intenses du parcours de Kruger, la Grande Guerre, ou il fut simple soldat, et la Seconde Guerre mondiale, ou il traqua les Juifs polonais. Nicolas Patin reflechit sur la figure du bourreau. Entre le bourreau < deviant >, incarne par Hitler, Goebbels ou Goering, et le bourreau < normal >, Eichmann et la < banalite du mal > selon l'interpretation Hannah Arendt, Kruger est le symbole du < bourreau ordinaire >.
L'Amiral d'Argenlieu de Thomas Vaisset
Prix : 24,50 €
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Description
L'Amiral d'Argenlieu
Thomas Vaisset

595 pages
Résumé
L'amiral Georges Thierry d'Argenlieu est entre dans l'histoire sous les traits du < Carme naval >. Incarnation de l'alliance du sabre et du goupillon, il aurait declenche la guerre d'Indochine en torpillant les efforts du general Leclerc en faveur d'une solution negociee avec Ho Chi Minh. Pourtant, la vie de ce tres proche du general de Gaulle ne saurait se resumer a la legende noire d'un moine-soldat. L'homme est un marin qui a connu l'experience de la Grande Guerre, un catholique intransigeant, un temps seduit par les theses de l'Action francaise, resistant de la premiere heure, aux avant-postes de la France libre. La Seconde Guerre mondiale s'apparente pour lui a une croisade contre le nazisme et Vichy. Cette biographie, fondee sur de riches archives publiques et privees, dont beaucoup sont inedites, se trouve au croisement de l'histoire navale, religieuse, politique et coloniale. Elle entend retrouver l'unite d'un homme et l'intransigeance d'une vie, sans eluder les interrogations soulevees par ce parcours singulier.
L'Ascension de Volker Ullrich
Prix : 59 €
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L'Ascension
Volker Ullrich

1232 pages
Résumé
Demagogue de premier ordre, comedien tout a fait doue qui preparait minutieusement ses prestations, pratiquant a merveille l'art de la dissimulation, qui lui permit constamment de tromper partisans comme adversaires sur ses intentions, doue d'une capacite d'apprehender et d'exploiter en un eclair les situations favorables, Hitler se montra bien superieur a tous les concurrents de son propre parti, mais aussi a tous les hommes politiques oeuvrant dans les partis bourgeois. Son style d'exercice de pouvoir, singulierement improvise et personnalise, qui provoqua des conflits de competence durables et une anarchie des services et des attributions, etait une methode, maniee avec raffinement, visant a rendre de fait inattaquable sa propre position de pouvoir. Melant de maniere inhabituelle l'univers intime et l'univers politique, il se mit en scene comme un politicien qui avait renonce a tous les plaisirs personnels pour se placer entierement au service du < peuple et du Reich >. Dans cette biographie de reference et qui fera date, Volker Ullrich reformule en termes nouveaux la question essentielle du pouvoir charismatique.
Le Fonctionnaire de la Grande Terreur : Nikolai Iejov de Aleksei Pavlyukov - Alexei Pavlioukov
Prix : 32 €
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Description
Le Fonctionnaire de la Grande Terreur : Nikolai Iejov
Aleksei Pavlyukov - Alexei Pavlioukov

500 pages
Résumé
Le nom de Iejov, ministre du N.K.V.D., la police politique sovietique, est associe pour toujours au moment le plus sinistre de l'histoire russe, celui de la Grande Terreur (1937-1938). L'auteur a eu acces a des archives habituellement fermees aux chercheurs, a savoir les archives centrales du F.S.B. et en particulier aux dossiers d'instruction de Iejov lui-meme et de ses plus proches collaborateurs. Cherchant a se disculper, tous raconterent dans le detail comment la machine fut mise en marche, avec ses quotas de victimes planifies, comment elle fonctionna pendant un peu moins de deux ans et comment Staline y mit fin. Iejov, personnalite banale, sinon falote, apprenti tailleur, soldat adherant au parti bolchevik dont il devient un fonctionnaire, s'eleve peu a peu a l'interieur de l'appareil grace a une vertu que relevent ses chefs : l'aptitude a executer coute que coute les ordres recus. Le lecteur suit pas a pas son ascension, puis sa chute. A travers cette biographie scrupuleuse, c'est tout un systeme criminel qui est explore.