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XXè siècle - Biographies

Winston Churchill faisant le signe de la victoire à Londres.
Ph. © The Picture Desk / Collection Dagli Orti.



 
Atatürk de Fabrice Monnier
Prix : 22,50 €
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Description
Atatürk
Fabrice Monnier

350 pages
Résumé
Atatürk demeure l'icône de la Turquie moderne. Nul ne conteste qu'il fut un chef de guerre hors pair et un législateur inspiré. Mais il était aussi un tyran sans scrupules et le persécuteur implacable des minorités religieuses. Jeune Turc ambitieux, officier d'état-major plein d'allant, ardent républicain, politicien madré... Les contradictions ont la vie dure dès qu'il s'agit d'évoquer la figure à multiples facettes du fondateur de la première république laïque en « terre d'islam », personnage énigmatique et paradoxal. Nourri des recherches les plus récentes, l'ouvrage de Fabrice Monnier retrace cette vie menée tambour battant, dans le contexte d'un Empire ottoman en faillite où les passions politiques, le jeu cynique des grandes puissances, l'intolérance religieuse et les rivalités ethniques entraînent mouvements de populations, déportations et assassinats de masse. Un livre essentiel pour comprendre la Turquie d'aujourd'hui.
Chiang Kaï-shek de Alain Roux
Prix : 30 €
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Description
Chiang Kaï-shek
Alain Roux

656 pages
Résumé
En ce jour du 25 novembre 1943, il est là, sur la photographie, aux côtés de Churchill et Roosevelt lors de la conférence du Caire qui doit décider du sort du Japon. Il fait alors partie, avec Staline, de ceux qu'on appelle les « Quatre Grands ». Pourtant, la vie de Chiang Kaï-shek (1887-1975) s'est vue éclipsée par l'ombre de Mao, son rival de toujours, qui l'obligea à quitter la Chine pour un exil de vingt-cinq ans à Taïwan. Personnage complexe, tout en demi-teinte, Chiang est à la fois cet aventurier des bas-fonds de Shanghai qui risque sa vie en se portant au secours de Sun Yat-sen, ce jeune homme ambitieux qui répudie femme et concubines pour épouser la belle-soeur de ce dernier, l'influente et ravissante Meiling, qui lui sert de conseiller occulte auprès des Etats-Unis, ce « général rouge » au service des puissances étrangères qui massacre sans pitié ses alliés communistes en 1927, ce chef d'armée qui résiste avec courage à l'agression japonaise (1937-1945), mais sort de la guerre affaibli par les revers militaires et le délabrement de son pays, et ce président balayé par une révolution radicale, faute d'avoir entrepris à temps les réformes nécessaires, et qui s'obstine à maintenir sa dictature à Taïwan pour reconquérir une Chine continentale perdue. Une biographie monumentale qui redonne à cette figure majeure du XXe siècle la place qu'elle mérite dans l'histoire.
Churchill et la France de Christian Destremau
Prix : 24 €
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Description
Churchill et la France
Christian Destremau

416 pages
Résumé
Winston Churchill est incontestablement le plus francophile de tous les dirigeants étrangers de la Seconde Guerre mondiale. Il faut dire que la relation entre les Churchill et la France a de profondes racines : on compte dans la généalogie de Winston des ascendants français à la fois du côté de son père et de sa mère. La grand-mère maternelle de Winston Churchill est une Américaine aimant les mondanités et ayant vécu à Paris de 1867 à 1873, ce qui explique qu'à l'instar de sa mère, il parle très tôt le français. C'est ensuite par ses activités politiques et militaires qu'il ne cessera d'entretenir des liens particuliers avec la France, jusqu'à la rencontre historique avec De Gaulle. Enfin, ce sont ses intérêts d'homme qui l'ont poussé à venir et revenir en France, admiratif d'une culture et d'un savoir vivre différent, comblé, surtout, par la beauté des lieux. Christian Destremau, en croissant les sources britanniques et françaises, donne à lire cette relation unique. Il en ressort un Churchill très humain, en un temps ou la France regardait encore avec admiration de l'autre côté du Chanel.
-50%
Edvard Benes de Antoine Mares
Prix : 13 €
Prix Public: 26 €
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Description
Edvard Benes
Antoine Mares

506 pages
Résumé
Edvard Benes (1884-1948) est une des figures majeures de l'histoire tchèque. Ministre des Affaires étrangères puis président de la République tchécoslovaque, il a traversé la fin des empires européens en 1918, la confrontation avec le monde hitlérien, le passage de l'Europe orientale sous tutelle soviétique. Si Benes a été l'objet de nombreux travaux en pays tchèques, c'est qu'il est au coeur de diverses polémiques. Au niveau européen, son nom est lié à la fin de l'Empire austro-hongrois, à la Conférence de la Paix de la région parisienne, à la politique de l'entre-deux-guerres. Mais ce sont surtout les accords de Munich des 29 et 30 septembre 1938 qui sont associés à son nom. Benes n'a fait l'objet d'aucune biographie en français. Croisant des archives françaises, tchèques et slovaques, ce volume comble une véritable lacune - il n'existait jusqu'alors aucune biographie en français - en offrant un portrait riche et nuancé.
Georges Pompidou de Jean-Pierre Bat - Pascal Geneste
Prix : 21 €
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Description
Georges Pompidou
Jean-Pierre Bat - Pascal Geneste

176 pages
Résumé
Il y a soixante-dix ans, Georges Pompidou devenait le principal collaborateur du général de Gaulle. Prisonnier du mythe gaullien, réduit à l'image du dauphin au destin brisé par la maladie, Pompidou n'est aujourd'hui, pour beaucoup, plus qu'un souvenir. Pourtant, il a été l'un des principaux artisans de la Ve République, d'abord en participant à la rédaction de sa constitution, ensuite en en devenant le Premier ministre, de 1962 à 1968, enfin en succédant au général de Gaulle, en 1969, à la tête de l'Etat. Au-delà des événements exceptionnels qui ont jalonné son existence, cette biographie invite à pénétrer l'univers pompidolien à travers le regard qu'il pose sur le monde de son temps, un regard qui privilégie un perpétuel questionnement entre sphère publique et espace privé, tradition et modernité. En s'appuyant sur quantité de documents inédits, les auteurs révèlent un homme d'Etat majeur, un témoin et acteur singulier d'une période faste, dont la vision du progrès se nourrit d'une certaine conception de la société.
Hermann Goering de François KERSAUDY
Prix : 27,50 €
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Je gagne 1 Point-Cadeau
Description
Hermann Goering
François KERSAUDY

816 pages
Résumé
L'as de l'aviation allemande pendant la Première Guerre mondiale est devenu le deuxième personnage du IIIe Reich et n'a échappé à la pendaison que par le suicide, après le verdict du procès de Nuremberg. Ce héros de la Grande Guerre qui se reconnaît, au moins partiellement, dans les gesticulations de l'agitateur autrichien, lui apporte sa caution. Ainsi devient-il l'homme-orchestre du parti national-socialiste dans sa montée vers le pouvoir, occupant les places qu'on lui assigne pour neutraliser l'adversaire. Mais cette personnalité complexe, souvent victime de l'ivresse des cimes, conduit à bien des errances durant la guerre. Chef de la Luftwaffe, il amène Hitler à se fourvoyer aussi bien lors de la bataille d'Angleterre que lors de l'opération Barbarossa. Son appétence pour le luxe et l'art, son penchant pour la drogue ajoutent encore de la démesure au remarquable portrait qu'en dresse l'auteur.
-20%
Jean Jaurès de Gilles CANDAR - Vincent Duclert
Prix : 21,60 €
Prix Public: 27 €
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Description
Jean Jaurès
Gilles CANDAR - Vincent Duclert

688 pages
Résumé
Figure majeure de l'histoire française et européenne, personnage central de la République et du socialisme, premier mort de la Grande Guerre - il fut assassiné le 31 juillet 1914 -, Jean Jaurès (1859-1914) ne bénéficie pourtant pas d'une biographie à la hauteur de sa place dans l'histoire contemporaine. C'est chose faite aujourd'hui avec l'ouvrage des historiens Gilles Candar et Vincent Duclert, qui intègrent les acquis les plus récents de la connaissance. Mais ce livre propose aussi une interprétation de l'homme et de son action à travers l'idée du combat politique, intellectuel et moral que sut conduire Jaurès tout au long de sa vie. Il est une référence pour les sociétés, un emblème à gauche et parfois disputé à droite, une icône aussi pour des générations de militants, un objet d'étude enfin, sans cesse renouvelé. Cette biographie restitue la profondeur historique d'une vie de combats, portée par une conception humaine des personnes et des sociétés, déterminée à donner à la politique toute sa grandeur.
-20%
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Joukov de Jean LOPEZ - Lasha Otkhmezuri
Prix : 22,40 €
Prix Public: 28 €
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Description
Joukov
Jean LOPEZ - Lasha Otkhmezuri

752 pages
Résumé
En retraçant la vie de Joukov grâce aux archives ouvertes après la chute du communisme, les auteurs plongent dans la vieille Russie paysanne du tsar Nicolas II, puis suivent un soldat à peine alphabétisé ballotté par la Première Guerre mondiale et la révolution de 1917. Le jeune cavalier Joukov fait ensuite ses armes durant la guerre civile et échappe par miracle aux purges sanglantes du stalinisme. Puis vient la Seconde Guerre mondiale : de la contre-offensive de Moscou en décembre 1941 à la victoire de Stalingrad, de Koursk à la prise de Berlin, Joukov est partout. Enfin, il joue un rôle majeur dans l'histoire de l'après-guerre, essuie deux disgrâces sévères, sauve Khrouchtchev et tente de réformer en profondeur l'armée soviétique. Au-delà du caractère proprement exceptionnel de l'homme et de son action, cet ouvrage ne dissimule rien des graves échecs de Joukov, de sa violence, de ses manques et erreurs, du très répressif appareil stalinien dont il sut tirer parti... Fascinés par le débarquement anglo-américain, par nos « libérateurs », nous oublions trop facilement que la guerre a été gagnée à l'est. Joukov en est le grand artisan. Jean Lopez et Lasha Otkhmezuri le situent donc dans l'histoire militaire de la Seconde Guerre mondiale à sa juste place : la première.
-40%
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Journal (1934-1944) de Alfred Rosenberg
Prix : 19,20 €
Prix Public: 32 €
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Description
Journal (1934-1944)
Alfred Rosenberg

688 pages
Résumé
Rares sont les leaders nazis qui ont tenu un journal intime. C'est pourquoi celui rédigé par Alfred Rosenberg - à ce jour encore inédit - est exceptionnel et passionnant. Perdu, disparu, mais en fait conservé par l'un des juges de Nuremberg, il a été redécouvert en 2013. Sa publication permet de comprendre de l'intérieur les idées de l'inspirateur de la politique d'Hitler. Fidèle de la première heure, il est le propagandiste hors pair de l'idéologie nazie qu'il a contribué à façonner. Hitler lui avait confié la charge de former les cadres du parti. Dans ce journal, on trouve le récit détaillé des grandes heures du IIIe Reich. Il donne libre cours à ses opinions sur l'Eglise catholique, qu'il faut mettre au pas - une de ses obsessions -, et, naturellement, sur les Juifs, objet d'une haine viscérale. A cet égard, il est le responsable des horreurs commises en Europe orientale (la Shoah par balles). Ce rôle dans l'holocauste a été longtemps sous-estimé par les historiens ; sous sa plume perce son fanatisme et sa fascination pour le Führer : il raconte ses déjeuners avec lui, mais aussi les réunions entre membres de sa garde rapprochée - il déteste Goebbels. Au lendemain de la Nuits des longs Couteaux, qui l'éprouve, il sent le besoin d'écrire pour ne rien oublier de ce qui se joue sous ses yeux, convaincu que ses pairs en font autant et qu'il doit donner sa version. Dans ces pages, il raconte avec fierté comment il organisa activement les pillages d'oeuvres d'art, en particulier en France. Et de se réjouir de la domination de l'Allemagne sur « l'ennemi héréditaire »...
Klaus Barbie de Peter Hammerschmidt
Prix : 24,90 €
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Description
Klaus Barbie
Peter Hammerschmidt

450 pages
Résumé
Capitaine S.S. et chef de la Gestapo à Lyon pendant la Seconde Guerre mondiale, Klaus Barbie se rend célèbre par sa cruauté et son efficacité dans la lutte contre les résistants et la persécution des Juifs. En 1943, il arrête Jean Moulin et démantèle la quasi-totalité de la résistance régionale. A la Libération, Barbie se met au service des Américains qui, dans l'Allemagne occupée, n'hésitent pas à recruter parmi les anciens nazis des spécialistes de la lutte anticommuniste. C'est le début de la guerre froide et l'ennemi d'hier devient un précieux allié contre l'U.R.S.S. En 1951, désormais compromettant, il est exfiltré en Bolivie sous le nom de Klaus Altmann. Une fois sa vie reconstruite, il conseille activement les dictateurs boliviens et travaille aussi pour la C.I.A., et même pour les services secrets allemands ! Traqué notamment par Serge et Beate Klarsfeld, il faudra attendre 1983 pour que ses protections le lâchent et qu'il soit enfin extradé en France afin d'y être jugé. Le 4 juillet 1987, la cour d'assises du Rhône reconnaît Klaus Barbie coupable de dix-sept crimes contre l'humanité et le condamne à la prison à perpétuité. L'auteur s'est plongé pendant plus de quatre ans dans les archives américaines, allemandes, britanniques et françaises. Il a dû se battre contre les administrations qui lui refusaient l'accès à certains documents censés être accessibles aux chercheurs. Ce livre est le résultat d'un travail ambitieux et acharné.
L'Amiral d'Argenlieu de Thomas Vaisset
Prix : 24,50 €
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Description
L'Amiral d'Argenlieu
Thomas Vaisset

595 pages
Résumé
L'amiral Georges Thierry d'Argenlieu est entré dans l'histoire sous les traits du « Carme naval ». Incarnation de l'alliance du sabre et du goupillon, il aurait déclenché la guerre d'Indochine en torpillant les efforts du général Leclerc en faveur d'une solution négociée avec Hô Chi Minh. Pourtant, la vie de ce très proche du général de Gaulle ne saurait se résumer à la légende noire d'un moine-soldat. L'homme est un marin qui a connu l'expérience de la Grande Guerre, un catholique intransigeant, un temps séduit par les thèses de l'Action française, résistant de la première heure, aux avant-postes de la France libre. La Seconde Guerre mondiale s'apparente pour lui à une croisade contre le nazisme et Vichy. Cette biographie, fondée sur de riches archives publiques et privées, dont beaucoup sont inédites, se trouve au croisement de l'histoire navale, religieuse, politique et coloniale. Elle entend retrouver l'unité d'un homme et l'intransigeance d'une vie, sans éluder les interrogations soulevées par ce parcours singulier.
-68%
L'Amiral Horthy de Catherine HOREL
Prix : 8 €
Prix Public: 25 €
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L'Amiral Horthy
Catherine HOREL

484 pages
Résumé
La vie de l'amiral Horthy (1868-1957) se confond avec l'histoire de la Hongrie durant l'entre-deux-guerres. Comment un homme au parcours banal d'officier de marine de l'Empire austro-hongrois a-t-il pu marquer à ce point l'histoire de son pays et celle de l'Europe ? Aide de camp de François-Joseph entre 1909 et 1914, Horthy a ensuite donné l'image d'un homme de l'Ancien Régime, ce qu'il était incontestablement. Son règne a été qualifié de dictature fasciste par l'historiographie communiste après 1945, et il jouit depuis la transition démocratique en Hongrie d'une revalorisation parfois tombée dans l'hagiographie. Le retour de ses cendres en 1993 a été l'occasion d'un « réenterrement » semi-officiel. Le régime Horthy entre 1920 et 1944 était certes autoritaire, rétrograde sans doute par bien des aspects, mais très éloigné des fascismes italien et allemand. Les circonstances qui entraînent la prise de pouvoir en 1919 sont ici remises en perspective en réévaluant notamment le rôle joué par les Alliés. Une partie importante de l'ouvrage est consacrée à ce qui fait la spécificité de ce régime sur le plan politique. Horthy n'était ni un idéologue ni un chef charismatique. Calviniste, il a mis l'accent sur les valeurs chrétiennes traditionnelles et, paradoxalement, plutôt catholiques. Le présent livre comble un vide historiographique considérable, la figure de Horthy étant de surcroît l'objet d'un débat incessant dans son pays d'origine, qui dépasse largement le cadre académique.
Le Fonctionnaire de la Grande Terreur : Nikolaï Iejov de Aleksei Pavlyukov - Alexeï Pavlioukov
Prix : 32 €
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Le Fonctionnaire de la Grande Terreur : Nikolaï Iejov
Aleksei Pavlyukov - Alexeï Pavlioukov

500 pages
Résumé
Le nom de Iejov, ministre du N.K.V.D., la police politique soviétique, est associé pour toujours au moment le plus sinistre de l'histoire russe, celui de la Grande Terreur (1937-1938). L'auteur a eu accès à des archives habituellement fermées aux chercheurs, à savoir les archives centrales du F.S.B. et en particulier aux dossiers d'instruction de Iejov lui-même et de ses plus proches collaborateurs. Cherchant à se disculper, tous racontèrent dans le détail comment la machine fut mise en marche, avec ses quotas de victimes planifiés, comment elle fonctionna pendant un peu moins de deux ans et comment Staline y mit fin. Iejov, personnalité banale, sinon falote, apprenti tailleur, soldat adhérant au parti bolchevik dont il devient un fonctionnaire, s'élève peu à peu à l'intérieur de l'appareil grâce à une vertu que relèvent ses chefs : l'aptitude à exécuter coûte que coûte les ordres reçus. Le lecteur suit pas à pas son ascension, puis sa chute. A travers cette biographie scrupuleuse, c'est tout un système criminel qui est exploré.
-52%
Leni Riefenstahl de Jérôme Bimbenet
Prix : 10 €
Prix Public: 20,90 €
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Leni Riefenstahl
Jérôme Bimbenet

336 pages
Résumé
Danseuse, actrice, metteur en scène, documentariste, photographe, Leni Riefenstahl (1902-2003), après s'être fait connaître du public comme actrice, fut l'une des premières femmes réalisatrices en Allemagne, la seule à tourner des films de propagande. Femme de pouvoir dans un régime machiste, meilleur agent propagandiste d'Hitler, elle fut une créatrice, une technicienne hors pair. Sa connivence avec le régime nazi ternira considérablement son image, et de nombreux cinéastes d'après-guerre refuseront de travailler avec elle. Elle se tourne alors vers la photographie et réalise plusieurs reportages remarqués - notamment sur des tribus soudanaises. A soixante-douze ans, elle s'initie à la plongée pour réaliser un film sur l'univers sous-marin. C'est donc le portrait d'une femme hors du commun que brosse Jérôme Bimbenet, historien du cinéma. Une femme qui traversa le XXe siècle et ses vicissitudes, auxquelles elle prit part...
Lénine de Dominique Colas
Prix : 25 €
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Description
Lénine
Dominique Colas

532 pages
Résumé
« La révolution, c'est la lutte des classes la plus âpre, la plus furieuse, la plus désespérée. Et aussi la guerre civile. » (Lénine, octobre 1917). « Nous épurerons la Russie pour longtemps. » Lénine, Lettre à Staline, 22 juillet 1922. Lénine n'était ni un aventurier avide de pouvoir ni un tyran capricieux. Un seul but motivait cet intellectuel fanatique et habile tacticien : le bonheur de l'humanité grâce à la révolution communiste étendue au monde entier. Elle nécessitait des sacrifices : la lutte des classes sans pitié et le nettoyage de la terre russe. La dictature s'imposa donc, par la guerre, par la terreur, par l'épuration. Mais il est une autre arme dont Lénine s'empara pour instaurer la première dictature d'un parti-Etat : les mots. S'il a lu et annoté Clausewitz, Marx et Engels, il a écrit des milliers de pages - théorisation, propagande, mots d'ordre - qui constituent les archives fondamentales de la révolution russe. Elles sont au coeur de la biographie politique que livre Dominique Colas, restituant l'originalité radicale du bolchevisme. Du coup d'Etat révolutionnaire d'octobre 1917 à la guerre civile, de la tentative d'invasion de la Pologne aux effets du léninisme en France, de l'électrification à la famine, l'auteur fait se répondre les discours et les actes, la réflexion et les combats, et dresse un portrait original de celui qui fut l'acteur central de la dictature bolchevique.