Le Crépuscule des rois

Evelyne Lever

Le 5 janvier 1757, Louis XV échappe à un attentat : il n'est plus le « Bien-Aimé » des Français. Le 6 octobre 1789, Louis XVI et Marie-Antoinette sont contraints par une sanglante émeute de quitter Versailles et de s'installer à Paris. Entre ces deux dates, une myriade d'événements se succèdent, excitant une opinion publique prompte à critiquer un pouvoir qui se pense encore comme absolu. Dans cette chronique foisonnante - accompagnée pour le Club d'un entretien sur DVD que l'auteure a accordé à Mathilde Aycard -, Evelyne Lever nous plonge au coeur d'une des plus captivantes périodes de l'histoire. Elle entraîne son lecteur du monde de Versailles à celui de Paris. Elle fait revivre les querelles politiques, littéraires et philosophiques en évoquant leurs protagonistes. Elle met en scène aussi bien les transformations de Paris que les découvertes scientifiques, telles que les premiers voyages aériens avec l'invention de la montgolfière, l'éradication de la variole avec l'inoculation, et montre une société pleine d'une formidable énergie, animée par un esprit d'une grande modernité : construction du Palais-Royal, guerre d'Amérique, expédition de La Pérouse... Louis XVI apparaît comme un monarque de bonne volonté, écrasé par un rôle au-dessus de ses forces ; Marie-Antoinette en jeune femme frivole, qui devient une mère de famille préoccupée par le sort de la monarchie. Derrière le couple royal se profile un symbole, centre de toutes les critiques : la prison de la Bastille. Lire la suite

496 pages | Reliure souple illustrée | Format: 150x235

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Evelyne LeverHistorienne, chercheur au C.N.R.S., Evelyne Lever, grande spécialiste du XVIIIe siècle, a publié Louis XVI (1985), Louis XVIII (1988), Marie-Antoinette (1991), Philippe Egalité (1996), L'Affaire du collier (2004), C'était Marie-Antoinette (2006). Son dernier ouvrage, Le Temps des illusions (2011), était consacré au règne de Louis XV.

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