Histoire du Second Empire

Gérard Unger

Le Second Empire a mauvaise presse : né d'un coup d'Etat en 1851, il se termine par la débâcle militaire de Sedan en 1870. La période charrie aussi des stéréotypes d'argent facile, de corruption, d'une perpétuelle « fête impériale »… Toutes ces images sont réductrices : Napoléon III, souverain éclairé, a modernisé la France comme personne avant lui, favorisant la création de lignes de chemins de fer, de banques, lançant la transformation de Paris conduite par Haussmann et appuyant le percement du canal de Suez par Lesseps. Empereur soucieux du sort des ouvriers, il autorise le droit de grève en 1864 et tolère les premiers syndicats. Sous son règne, la vie culturelle brille de tous ses feux avec Flaubert, Baudelaire, Courbet, Manet, Gounod, Offenbach… Défenseur des idéaux de 1789 et admirateur de l'oeuvre de son oncle Napoléon Ier, il restaure le suffrage universel et, après une période autoritaire, met en place un Empire libéral qui permet, à la fin du règne, de réconcilier dans les faits libéralisme et démocratie grâce à l'instauration d'un véritable régime parlementaire. Lire la suite

488 pages | Couverture brochée en couleurs | Format: 154x240

Gérard Unger
Gérard Unger a notamment publié Lamartine – Poète et homme d'Etat (1999), Aristide Briand – Le Ferme Conciliateur (2005), Gaston Defferre (2011). Il est vice-président de la L.I.C.R.A.

Chapeau

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